Cataplexia

¿Qué es la cataplexia?

La cataplexia es un trastorno neurológico que hace que las personas pierdan tono muscular y fuerza durante un breve período de tiempo, por lo general en respuesta a un estímulo emocional como miedo, ira, risa o sorpresa. Esta condición a menudo se asocia con la narcolepsia, un trastorno grave del sueño, y de hecho se considera uno de los signos distintivos de la narcolepsia, aunque la cataplexia también puede ocurrir de forma independiente. Es importante buscar tratamiento para la cataplejía, porque puede ser peligrosa.

El grado de pérdida de fuerza muscular en la cataplexia varía. Algunos pacientes en realidad colapsan y sus signos vitales se vuelven tan irregulares que son difíciles de detectar. En otros casos, las personas simplemente se sienten débiles, y sus mandíbulas y extremidades pueden quedar flojas por un momento. Cuando la cataplejía se asocia con somnolencia diurna, alucinaciones y problemas con el sueño REM, generalmente es indicativo de narcolepsia.

Ataque de cataplexia

Durante un ataque de cataplejía, es común que la visión se vuelva borrosa, pero otros sentidos pueden permanecer intactos. La mayoría de las personas, por ejemplo, pueden oír muy bien y sentir el tacto, aunque es posible que no puedan responder porque sus voces están arrastradas o porque sus músculos se han paralizado por un momento. Es una buena idea ser consciente de esto si estás cerca de alguien que sufre cataplejia; durante un colapso, hablar en un tono suave y explicar lo que está sucediendo puede ser muy apreciado, incluso si el paciente no puede expresarlo.

Peligros

Aunque “plexis” significa “convulsión” en griego, la cataplexia no es un ataque, y no es peligroso en sí mismo. Sin embargo, si un ataque de cataplejía ocurre en un momento inoportuno, como cuando alguien está conduciendo, puede ser un problema. La cataplexia también puede causar vergüenza social, y puede hacer que las personas duden en socializar y salir. La tendencia a sofocar las emociones puede surgir en respuesta a la comprensión de que la cataplexia está vinculada con emociones extremas, que pueden ser psicológicamente insanas.

Tratamiento

Se pueden usar varios medicamentos para tratar la cataplejía, y esta afección generalmente se trata por separado de la narcolepsia. A veces puede tomar varios medicamentos y ajustes de dosis para encontrar el medicamento adecuado para la cataplexia, y aunque esto puede ser frustrante, la mayor libertad después vale la pena, a los ojos de muchos pacientes. Mientras se somete a tratamiento para la cataplexia, también es común recibir tratamiento para la narcolepsia, y algunas veces el tratamiento con narcolepsia puede causar una mejoría en los síntomas de cataplejía.