Anosmia

¿Qué es la anosmia?

La anosmia es una condición en la que las personas no tienen sentido del olfato. Puede ser causado por una variedad de factores, desde el bloqueo temporal de la nariz por una infección sinusal hasta un traumatismo craneal. Si bien esta condición puede parecer irritante, pero en última instancia trivial, la anosmia en realidad puede tener un profundo efecto en la vida de alguien. Las personas con anosmia a menudo experimentan ageusia, la incapacidad para saborear, porque el olfato juega un papel tan importante en la percepción del gusto. También se ven amenazados por su incapacidad para oler los alimentos y las fugas de gas, entre otros peligros que a menudo son fácilmente perceptibles para las personas con un sentido del olfato intacto.

Hay una serie de condiciones relacionadas con la anosmia. La hiperosmia, por ejemplo, es un sentido del olfato extremadamente sensible, mientras que la parosmia hace que la gente malinterprete los olores, detectando algo desagradable cuando el olor es neutro o agradable. En la fantosmia, las personas detectan los olores donde no los hay, en una especie de alucinación olfativa.

Anosmia temporal

En algunos casos, la anosmia es puramente temporal. Muchos de nosotros hemos sufrido un declive temporal en el sentido del olfato con una gran infección por frío o sinusitis, por ejemplo, y cuando la nariz vuelve a desaparecer, el sentido del olfato regresa. En otras ocasiones, la afección es causada por un bloqueo en la nariz que requiere atención médica, como un tumor. El trauma en la cabeza también puede dañar el sentido del olfato, al igual que algunas enfermedades.

Anosmia congénita

Cuando la anosmia es congénita, significa que alguien nació sin un sentido del olfato. La anosmia congénita puede ser difícil de diagnosticar, porque puede llevar un tiempo para que un niño se dé cuenta de que se está perdiendo un sentido vital, y los padres pueden no darse cuenta cuando un niño es preverbal. La anosmia adquirida tiene un inicio más adelante en la vida.

Anosmia específica

A veces, la anosmia toma una forma inusual: en la anosmia específica, alguien no puede detectar ciertos olores, pero puede oler todo lo demás sin dificultad. La anosmia específica parece tener un componente genético, aunque las personas también pueden volverse insensibles a olores particulares a través de la exposición prolongada.

Diagnóstico

Para diagnosticar la anosmia, los doctores usan olores familiares y los suben por la nariz, o les piden a los pacientes que usen tarjetas para raspar y olfatear. Si el paciente tiene dificultad para detectar o identificar los olores, se considera que tiene afinidad por la anosmia. Una vez que se diagnostica la condición, es importante llegar a la causa para garantizar que el paciente reciba el tratamiento adecuado.