Actinomicina

¿Qué es la actinomicina?

La actinomicina es un antibiótico obtenido de la bacteria Streptomyces, una bacteria del suelo filamentoso conocida por producir varios productos naturales. Este compuesto inhibe la transcripción de ADN a ARN, causando la muerte de las células. La capacidad de causar suicidio celular hizo que actinomicina D fuera un fármaco de quimioterapia temprano. Este compuesto es altamente tóxico para las células normales, por lo que solo se usa en ciertos tipos especializados de cáncer. Un nombre alternativo para el medicamento es dactinomicina.

Bacteria Streptomyces

Streptomyces es una bacteria gram positiva que es miembro del grupo actinomicetos. Estas bacterias del suelo son famosas por producir antibióticos y otros productos naturales. La competencia entre los microorganismos en el suelo es feroz, y la producción de compuestos que matan a otros organismos ayuda a los actinomicetos a sobrevivir.

Parte de la razón por la cual la actinomicina es un antibiótico tan exitoso es que su estructura química incluye dos péptidos cíclicos. Esta agrupación inusual de aminoácidos es muy difícil para otros organismos degradarse. También incluye un aminoácido D en cada uno de los anillos peptídicos cíclicos. Por lo general, los aminoácidos se encuentran en la configuración L. El uso de tales atributos bioquímicos atípicos contribuye al éxito de este actinomicetos en el suelo.

Descubrimiento

El aislamiento de la actinomicina en 1940 ganó el Premio Nobel de Selman Waksman. Los estudios del mecanismo de acción de este antibiótico demostraron que actuaba uniéndose al ADN bicatenario y deteniendo la transcripción de este ADN en ARN. Al estar unido de esta manera, la actinomicina inhibió el avance de la ARN polimerasa. Esta actividad provocó que las células se suicidaran, un proceso conocido como apoptosis.

Usos

La capacidad de causar apoptosis es una propiedad valiosa. Las células cancerígenas se propagan mucho más rápido que las células del tejido normal vecino porque han perdido el control y no sufren tanta apoptosis. Los medicamentos que causan la apoptosis tienen potencial como tratamientos contra el cáncer. Un medicamento que se inyecta por vía intravenosa y se distribuye por toda la sangre para eliminar las células cancerosas se conoce como un agente antineoplásico: un medicamento de quimioterapia.

La actinomicina D se ha utilizado como un medicamento de quimioterapia durante muchos años. El poder de esta clase de drogas es su especificidad en matar células que se están dividiendo. Esto hace que sea más probable que maten las células cancerosas, en lugar de las células del tejido no canceroso. Sin embargo, el compuesto es altamente tóxico para las células normales. El medicamento es monitoreado muy cuidadosamente cuando se usa.

Además de sus usos en el tratamiento del cáncer y como antibiótico, la capacidad de la actinomicina de unirse al ADN ha hecho que este compuesto sea útil para estudios en bioquímica y biología celular. Se usa para inhibir la síntesis de ARN. Además, se puede crear un derivado fluorescente que se conoce como 7-aminoactinomicina D. Este producto químico se usa para teñir ADN que es monocatenario. Es un marcador valioso para determinar si las células han muerto o no.