Darbepoetina alfa

¿Qué es la darbepoetina alfa?

La darbepoetina alfa se administra a pacientes con anemia causada por insuficiencia renal crónica o quimioterapia. La anemia es una condición en la cual el paciente no tiene niveles suficientes de glóbulos rojos. Este medicamento es un agente estimulante de la eritropoyesis (ESA), que actúa estimulando la médula ósea para producir niveles más altos de glóbulos rojos.

Dosis

Un paciente puede recibir una dosis de darbepoetina alfa cada una a tres semanas. El medicamento viene en jeringas prellenadas o en un dispositivo de inyección automática precargado. Se administra como una inyección en una vena o debajo de la piel, generalmente por un profesional de la salud. El médico también puede decidir que un paciente pueda administrar las dosis en casa, en cuyo caso el paciente o cuidador será entrenado cuidadosamente para realizar la inyección de manera segura. No hay ninguna forma de este medicamento que se pueda tomar por vía oral.

Administración

Las inyecciones de Darbepoetin alfa pueden administrarse en la parte superior de los brazos, la mitad de los muslos o en el estómago. La inyección nunca se debe administrar a un área de la piel que está quebrada, roja o anormal. Puede tomar de dos a seis semanas, o incluso más, antes de que se eleve el conteo de glóbulos rojos del paciente. Si bien este medicamento puede ayudar a controlar la anemia, no es una cura para esta condición.

Efectos secundarios

Los pacientes pueden notar algunos efectos secundarios del uso de darbepoetin alfa. Estos pueden incluir náuseas, vómitos y diarrea, así como estreñimiento. Dolor de estómago, dolor de cabeza y dolores articulares o musculares. Algunos pacientes pueden notar enrojecimiento, hematomas o hinchazón en el sitio de la inyección.

Otros efectos secundarios son potencialmente graves y requieren la atención inmediata de un médico. Estos pueden incluir una erupción generalizada en la piel, picazón y piel pálida. Se pueden presentar problemas respiratorios, ronquera y sibilancias. Se han reportado fiebre, escalofríos y tos y son signos de una posible infección. Algunos pacientes pueden presentar hinchazón en las extremidades, el área facial o la parte inferior de las piernas, así como la incapacidad de regular adecuadamente la temperatura corporal.

Recomendaciones

El médico probablemente proporcionará recomendaciones dietéticas para pacientes anémicos, además de sus planes de tratamiento de drogas. Los pacientes necesitarán consumir ciertas cantidades de alimentos ricos en hierro o tomar un suplemento de hierro, según lo recomendado por sus médicos. Darbepoetin alfa solo será efectivo si el cuerpo tiene suficiente hierro. Los pacientes que sufren insuficiencia renal crónica probablemente recibirán pautas dietéticas adicionales.

Antes de recetar darbepoetin alfa, el médico debe conocer cualquier otra afección médica que tenga el paciente. La presión arterial alta, un trastorno sanguíneo o un trastorno convulsivo pueden impedir que una persona use estas inyecciones. Los pacientes también deben divulgar otros medicamentos y suplementos que están tomando.