Formoterol

¿Qué es el formoterol?

El formoterol es un medicamento que se usa para tratar a los pacientes con afecciones que constriñen las vías respiratorias y dificultan la respiración, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y el asma. El medicamento ayuda a relajar las vías respiratorias, aumentando su tamaño y permitiendo que el aire entre y salga de los pulmones más fácilmente. Se administra como un medicamento inhalado, utilizando un inhalador o una máquina nebulizadora. Los efectos secundarios comunes pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea e insomnio.

Funcionamiento

Para entender los usos clínicos del formoterol fumerate, ayuda a entender cómo funciona este medicamento. El formoterol, que es el ingrediente activo de este medicamento, se une a receptores celulares llamados receptores beta-2 adrenérgicos y los activa. Estos receptores se encuentran en varios lugares y pueden causar cambios funcionales en el cuerpo. Una función de la activación de los receptores adrenérgicos beta-2 es causar una relajación de las vías respiratorias. Dado que el formoterol funciona uniéndose a estos receptores y tiene un efecto prolongado, a menudo se lo denomina agonista adrenérgico beta-2 de acción prolongada (LABA).

Usos

Los pacientes generalmente se prescriben formoterol con el fin de aprovechar su capacidad para relajar las vías respiratorias. Hace que el diámetro de las vías respiratorias aumente, lo que facilita que el aire entre y salga de los pulmones. Los médicos más comúnmente prescriben este medicamento a pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, ya que pueden beneficiarse de los medicamentos que abren las vías respiratorias. También se usa para tratar pacientes con asma, o aquellos con una afección llamada broncoconstricción inducida por el ejercicio, que experimentan un estrechamiento de sus vías respiratorias cuando hacen ejercicio.

Vías de administración

Como el formoterol fumerato se usa para ayudar a relajar las vías respiratorias, se administra como una sustancia inhalada. Los pacientes a menudo usan el medicamento dos veces al día como inhalador, independientemente de los síntomas que puedan estar teniendo. El medicamento también se puede usar junto con una máquina nebulizadora, que es un dispositivo que administra medicamentos como una neblina inhalada. En los Estados Unidos, el formoterol está disponible solo con receta médica. Se vende con las marcas Perforomist® y Foradil®.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios comunes del fumarato de formoterol pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea, insomnio y sequedad de boca. Ocasionalmente, puede causar algunas anormalidades de laboratorio, como altos niveles de glucosa y niveles bajos de potasio en la sangre, pero estas alteraciones suelen ser de corta duración. Algunos pacientes pueden ser alérgicos a la medicación y pueden desarrollar hinchazón de las vías respiratorias que podría ser fatal.