Mercaptopurina

¿Qué es la mercaptopurina?

Los oncólogos frecuentemente usan la mercaptopurina para el tratamiento de la leucemia linfocítica aguda, comúnmente conocida como ALL. Los médicos también pueden recetar el medicamento antagonista de la purina como tratamiento para ciertos trastornos autoinmunes o cánceres de la sangre, incluida la enfermedad de Chron, el linfoma no Hodgkin pediátrico y la policitemia vera. Los efectos adversos se correlacionan con las propiedades destructivas e inmunosupresoras de la mercaptopurina.

Funcionamiento

La reproducción celular depende de los códigos de ácido desoxirribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN) contenidos en el núcleo que típicamente determina la tasa de generación de células y el tipo de células producidas. Cuando estos códigos se vuelven defectuosos, se desarrollan células anormales o puede producirse una reproducción acelerada de las células. Los investigadores creen que la mercaptopurina interfiere con las enzimas necesarias para la codificación de ADN y ARN, lo que inhibe la proliferación celular anormal. Al impedir las actividades celulares normales, se produce la destrucción celular.

Uso adecuado

La médula ósea en pacientes diagnosticados con leucemia linfocítica aguda y linfoma no Hodgkin produce rápidamente glóbulos blancos anormales. Las personas diagnosticadas con policitemia vera tienen conteos de glóbulos rojos anormalmente altos. Los médicos pueden recetar mercaptopurina junto con otros tratamientos para suprimir el desarrollo de estas células anormales. Una vez que los pacientes ingresan a la remisión, los médicos a menudo continúan la medicación para evitar el resurgimiento de la actividad celular anómala.

Los científicos también creen que la mercaptopurina interfiere con los químicos necesarios para proporcionar otras respuestas inmunes. Los proveedores de atención médica con frecuencia usan una variedad de medicamentos que incluyen agentes antiinflamatorios y antibióticos para el tratamiento de las enfermedades inflamatorias intestinales autoinmunes. Cuando la enfermedad de Chron o la colitis ulcerosa no responde a los métodos de tratamiento normales, los proveedores de atención médica pueden prescribir mercaptopurina para suprimir las respuestas inmunitarias anormales.

Efectos secundarios

Una fracción de los pacientes que sufren de psoriasis puede desarrollar un trastorno autoinmune conocido como artritis psoriásica. La enfermedad comúnmente causa inflamación, hinchazón y crecimiento anormal de la piel, tejidos conectivos y óseos. Los proveedores de atención médica a menudo recetan medicamentos inmunosupresores similares a la mercaptopurina para reducir estos procesos inflamatorios y suprimir las acumulaciones de crecimiento celular defectuoso.

Los efectos adversos de tomar mercaptopurina dependen típicamente de la cantidad de dosis y del tiempo que los pacientes usen la medicación. Mientras más tiempo se use el medicamento, más severos serán los efectos adversos. Los efectos secundarios incluyen pérdida de apetito, pérdida de cabello y síntomas gastrointestinales. Los pacientes pueden sufrir náuseas, vómitos y diarrea junto con una posible ulceración intestinal. Se pueden presentar signos de anemia ya que el medicamento también suprime el desarrollo de glóbulos rojos y blancos y plaquetas saludables.

Los médicos también pueden recetar medicamentos que hacen que la orina sea más alcalina y recomendar tomar mecaptopurina con cantidades adecuadas de agua para prevenir un posible mal funcionamiento del riñón. Los problemas surgen porque los órganos que filtran la sangre encuentran cantidades más altas que las normales de células destruidas y purina. Los pacientes también pueden experimentar la destrucción del tejido hepático después del uso prolongado de la medicación.