Fluorouracilo

¿Qué es el fluorouracilo?

El fluorouracilo, también conocido como 5-FU, es un medicamento recetado que pertenece a una clase de medicamentos contra el cáncer conocidos como antagonistas de la pirimidina. Se puede usar para tratar varios tipos diferentes de cáncer o condiciones precancerosas, incluidas las del tracto digestivo y la piel. Dependiendo de la condición exacta, el fluorouracilo puede administrarse por vía intravenosa o aplicarse directamente en el área afectada. Los proveedores de servicios de salud generalmente advierten a los pacientes sobre una variedad de posibles efectos secundarios que pueden ser causados ​​por el fluorouracilo y advierten contra su uso en ciertas personas.

Funcionamiento

Como un antagonista de la pirimidina, el fluorouracilo funciona al interferir con las pirimidinas naturales en el cuerpo. Las pirimidinas son moléculas especiales que ayudan a formar el material genético en las células. Cuando una persona tiene cáncer, ciertas células del cuerpo han sufrido cambios que las hacen dividirse rápidamente y ocupar el espacio ocupado por células sanas normales. Este proceso de división requiere que las células hagan copias de material genético. Fluorouracilo funciona engañando al cuerpo haciéndole creer que la droga es una pirimidina natural, lo que lleva a su incorporación en el código genético de la célula. Allí, el fluorouracilo generalmente impide que la célula haga nuevas copias de sí misma y puede desencadenar una respuesta que hace que la célula muera.

Uso adecuado

Dependiendo del tipo de cáncer o condición precancerosa que se esté usando para tratar, el fluorouracilo puede administrarse por vía intravenosa o aplicarse a la piel. Como tratamiento para el cáncer de colon, estómago, páncreas y / o cáncer de mama, es probable que se administre por vía intravenosa. Para el cáncer de piel o la queratosis actínica, un tipo de afección cutánea precancerosa, se puede aplicar fluorouracilo sobre el área afectada en forma de crema. La cantidad administrada y la frecuencia de la dosificación generalmente dependen de varios factores, incluido el peso de una persona, su condición exacta y qué tan bien él o ella tolera el tratamiento.

Efectos secundarios

Los proveedores de atención médica generalmente advierten a los pacientes que deben estar alerta de los diversos efectos secundarios de este medicamento contra el cáncer, como náuseas, vómitos, llagas en la boca, aumento de la sensibilidad al sol y disminución del recuento sanguíneo, lo que puede aumentar la infección y / o el sangrado. Algunos de estos efectos secundarios pueden ser muy graves, por lo que los expertos generalmente recomiendan informar cualquier reacción adversa de inmediato. Además de ayudar a identificar problemas potenciales desde el principio, informar los efectos secundarios puede permitir a los proveedores de atención médica realizar ajustes en el tratamiento con fluorouracilo para ayudar a reducir los efectos secundarios que pueden experimentarse con las dosis futuras.

Peligros e interacciones

Debido a su mecanismo de acción y posibles efectos secundarios, los proveedores de servicios de salud a menudo advierten contra el uso de fluorouracilo en ciertas personas. Esto puede incluir, por ejemplo, hombres y mujeres que intentan o planean concebir, así como mujeres que ya están embarazadas, ya que los efectos del fármaco que destruyen las células pueden extenderse a las células reproductoras y / o al feto en desarrollo. También puede incluir a personas que toman ciertos medicamentos, como leucovorina y aspirina, así como ciertos suplementos, como la vitamina E, ya que el uso simultáneo de estos puede aumentar el riesgo de efectos secundarios graves.