Fludarabina

¿Qué es la fludarabina?

La fludarabina es un medicamento de quimioterapia utilizado en el tratamiento del cáncer. Se utiliza con mayor frecuencia para pacientes con leucemia linfocítica crónica de células B, aunque puede usarse para otros cánceres que afectan a la sangre. Este medicamento está disponible en forma de solución inyectable o tabletas administradas por vía oral. Por lo general, se brinda como parte de un régimen de terapia de combinación con otros medicamentos de quimioterapia.

Funcionamiento

Este medicamento pertenece a una clase de medicamentos de quimioterapia que funcionan al atacar los procesos metabólicos dentro de las células cancerosas. La droga inhibe el crecimiento de células cancerosas y finalmente obliga a las células cancerosas a morir. Puede ser muy efectivo en pacientes que no han respondido al tratamiento primario.

Los medicamentos de quimioterapia son muy fuertes y la fludarabina puede tener efectos secundarios graves. Como ataca a las células cancerosas, también puede dañar las células sanas. El medicamento causa anemia y el recuento de células sanguíneas más bajo se produce aproximadamente dos semanas después de la administración del medicamento. Los pacientes con este fármaco tienen un sistema inmune severamente debilitado y son altamente vulnerables a las infecciones, particularmente a la neumonía. Se pueden ofrecer medicamentos profilácticos para prevenir la infección si se trata de un oncólogo del paciente.

Efectos secundarios

Un efecto secundario potencial grave de la fludarabina es el síndrome de lisis tumoral. Esta complicación también se puede ver con algunos otros medicamentos de quimioterapia. Ocurre cuando las células cancerosas se rompen rápidamente. Esto puede causar insuficiencia renal. Si un paciente tiene dificultad para orinar o nota disminución de la producción de orina después de un tratamiento con fludarabina, debe notificar al médico.

Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, vómitos, pérdida de cabello, hemorragia, hematomas, mareos y confusión. En casos raros, la fludarabina puede ser neurotóxica, generalmente cuando se administra en dosis muy altas. Los pacientes deben revisar los efectos secundarios con sus médicos antes de comenzar el tratamiento. Es aconsejable preguntar qué efectos secundarios requieren atención médica inmediata y cuáles pueden esperar hasta 24 horas. Esto permitirá a los pacientes tomar decisiones sobre cuándo ir a la sala de emergencias para el tratamiento de los efectos secundarios y cuándo esperar el horario regular de atención y llamar al médico.

Precauciones

Mientras tome fludarabina, las personas deberán tomar precauciones para evitar la exposición a organismos infecciosos. Incluso las infecciones leves pueden ser peligrosas porque el sistema inmune del paciente no tiene la capacidad de eliminar con éxito hongos, bacterias, virus y protozoos. Si un paciente desarrolla fiebre alta, nivel de conciencia alterado, hinchazón importante, dolor intenso o enrojecimiento, se debe llamar inmediatamente a un médico porque estos pueden ser signos de infección que pone en riesgo la vida.