Ciclofosfamida

¿Qué es la ciclofosfamida?

Molécula de ciclofosfamida
Diagrama de una molécula de ciclofosfamida

La ciclofosfamida es un agente quimioterapéutico utilizado en el tratamiento de varios tipos de cáncer. Además, se usa para tratar ciertos trastornos autoinmunes. La ciclofosfamida también se llama citofosfano. Este medicamento es un tipo de producto químico conocido como agente alquilante de mostaza de nitrógeno. Se llama agente alquilante porque es capaz de agregar un grupo químico llamado grupo alquilo a moléculas de ácido desoxirribonucleico (ADN).

Funcionamiento

Este agente de quimioterapia es un profármaco o precursor de drogas. Cuando se administra a un paciente, el medicamento está en una forma inactiva. Después de que la droga ha sido tomada, se convierte a una forma de droga activa en el hígado. Cuando se convierte, el fármaco activo tiene actividad quimioterapéutica. La forma activa del medicamento mata las células cancerosas mediante la adición de un grupo alquilo al ADN de las células cancerígenas. Esto evita que las células se dividan, y puede causar que las células mueran.

Usos

El principal uso de este medicamento es como un medicamento contra el cáncer para el tratamiento de la leucemia, los linfomas y ciertos tipos de tumores sólidos, como el cáncer de mama, ovario, vejiga y próstata. Cuando se usa como un medicamento contra el cáncer, la ciclofosfamida se administra junto con otros medicamentos de quimioterapia. Esta combinación de medicamentos de quimioterapia puede ralentizar o detener el crecimiento de las células cancerosas.

Uso en trastornos autoinmunes

Otro uso de ciclofosfamida es en el tratamiento de trastornos autoinmunes. Estos trastornos surgen como resultado de una respuesta inmune disfuncional. Normalmente, el sistema inmune ataca solo a las células extrañas, como las bacterias y los virus. En una enfermedad autoinmune, la respuesta inmune comienza a atacar a una o más de las propias proteínas del cuerpo, dando lugar a una respuesta inflamatoria contra los tejidos que expresan estas proteínas. Los trastornos autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple a veces pueden tratarse con este medicamento.

Efectos secundarios

La mayoría de las personas que toman ciclofosfamida experimentan solo los efectos secundarios típicos asociados con los medicamentos de quimioterapia. Estos incluyen náuseas, vómitos, pérdida de cabello, fatiga y actividad de la médula ósea suprimida que conduce a la depresión del sistema inmune. Las personas que toman este medicamento son vulnerables a la infección y cualquier síntoma de infección debe tomarse en serio. Otros efectos secundarios potencialmente graves incluyen sangre en la orina, disminución de la producción de orina, cicatrización lenta de la herida, moretones o sangrado fácil y dolor en las articulaciones.

Además de estos efectos secundarios a corto plazo, este medicamento de quimioterapia puede causar algunos efectos graves a largo plazo. Esto se debe a que, a pesar de que la droga puede ralentizar o detener el crecimiento de las células cancerosas, es un carcinógeno. Las personas que toman este medicamento tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de vejiga u otro tipo de cáncer más adelante en la vida. Este medicamento también puede causar esterilidad temporal y ocasionalmente causa esterilidad permanente.