Capecitabina

¿Qué es la capecitabina?

La capecitabina es un fármaco de quimioterapia que se usa en el tratamiento del cáncer colorrectal y de mama metastásico. Este medicamento también puede recetarse para otros fines. Por lo general, es parte de la terapia combinada, y los pacientes también pueden recibir cirugía y radiación como parte de su plan de tratamiento. El medicamento se proporciona en forma de tableta y se puede tomar en casa sin supervisión, aunque los pacientes con complicaciones graves pueden ser hospitalizados durante la quimioterapia para cuidados intensivos y control.

Funcionamiento

Este medicamento pertenece a una clase de medicamentos de quimioterapia conocidos como antimetabolitos. Funciona imitando un compuesto natural en el cuerpo. El tumor toma la droga, pensando que puede usarla para procesos metabólicos, y la droga bloquea un receptor en la superficie del crecimiento. Esto evita que el tumor acceda a los compuestos que necesita para crecer, reduciendo la tasa de desarrollo del cáncer. Cuando se combina con tratamientos para atacar y reducir el cáncer de manera activa, como la radiación, la capecitabina puede ayudar a controlar la diseminación de metástasis.

Efectos secundarios

Los pacientes con este medicamento generalmente experimentan algunos malestares gastrointestinales y pueden sentirse débiles y deshidratados. Por lo general, reduce los recuentos de células sanguíneas, causando anemia, y se ha relacionado con complicaciones cardiovasculares en algunos pacientes. Capecitabine también puede ser difícil para los riñones y el hígado, especialmente en combinación con medicamentos que se sabe que causan malas interacciones. Es importante que los pacientes revisen todos los medicamentos que están tomando, incluidos los medicamentos de venta libre y los medicamentos a base de hierbas, para detectar posibles contraindicaciones.

La capecitabina también está relacionada con el síndrome mano-pie, una complicación asociada con algunos agentes quimioterapéuticos. En pacientes con esta condición, las manos y los pies se hinchan significativamente durante la quimioterapia y la piel puede enrojecerse, ampollarse y despegarse. Algunos pacientes pierden temporalmente sus huellas digitales y pueden experimentar entumecimiento y hormigueo. Las cremas para manos a veces brindan alivio a los pacientes con esta complicación y es posible que haya otras opciones para explorar también.

Uso adecuado

Los pacientes generalmente toman capecitabina en ciclos de tres semanas, con una semana de descanso del medicamento incorporado en cada ciclo. Sus médicos lo evaluarán periódicamente para ver qué tan bien está respondiendo el cáncer y para detectar complicaciones asociadas con la terapia con medicamentos. Los pacientes deben comunicarse con sus médicos si experimentan efectos secundarios graves, particularmente fiebre alta, vómitos persistentes y alteración del nivel de conciencia. Este medicamento también deprime el sistema inmunitario, por lo que es importante evitar posibles infecciones, y puede no ser seguro recibir vacunas mientras esté tomando capecitabina.