Tumor de Warthin

¿Qué es un tumor de Warthin?

Un tumor de Warthin es un crecimiento que se forma en las glándulas salivales de una persona. Este tipo de tumor es benigno, lo que significa que no es canceroso. El tumor por lo general crece muy lentamente y es indoloro. Mientras que algunos tumores benignos pueden eventualmente desarrollar células cancerosas, esto es extremadamente improbable con los tumores de Warthin.

Causas

Tumor de Warthin
Tumor de Warthin en la glándula parótida.

La causa exacta del tumor de Warthin es desconocida. Sin embargo, el desarrollo de este tipo de tumor parece estar relacionado con el humo del cigarrillo. Las personas que fuman cigarrillos son mucho más propensas a desarrollar este tipo de tumor que las que no lo hacen. Además de fumar, la edad parece desempeñar un papel en el desarrollo de este tipo de tumor. Las personas mayores de 60 años son más propensas a desarrollarlas.

Mientras que un tumor de Warthin puede desarrollarse en cualquier parte de las glándulas salivales de una persona, es más probable que afecte a la glándula parótida. Las glándulas salivales incluyen la glándula parótida, la glándula submandibular y la glándula sublingual. De estos tres, la glándula parótida es la más grande, que corre a lo largo de la parte inferior de la mandíbula de una persona y debajo del lóbulo de la oreja. Aunque la mayoría de los tumores que afectan las glándulas salivales se desarrollan en esta glándula, la gran mayoría de ellos no son cancerosos.

Síntomas

Algunas personas con un tumor de Warthin no tienen ningún síntoma. Esto se llama caso asintomático. Otros desarrollan una variedad de síntomas, que incluyen glándulas salivales hinchadas, bultos en la mandíbula inferior y dolor en la mandíbula. Algunas personas experimentan una sensación de presión en el área de la mandíbula, mientras que otras pueden desarrollar parálisis de los nervios faciales. Además, algunos pacientes experimentan dolores de oído y problemas auditivos, como zumbidos en los oídos.

Diagnóstico

El diagnóstico de un tumor de Warthin por lo general incluye un examen físico en el cual un médico usa sus manos para detectar una inflamación anormal en el área del cuello y la mandíbula. También puede examinar la boca y buscar anormalidades en el nervio facial y la función muscular alterada. A menudo, los médicos emplean pruebas de diagnóstico para detectar estos tumores también. Por ejemplo, un médico puede ordenar radiografías y tomografías axiales computarizadas (CAT) en un intento de diagnosticar a su paciente. También se pueden usar pruebas de resonancia magnética (MRI), no solo para diagnosticar a los pacientes, sino también para determinar exactamente dónde se encuentran los bultos y qué tan grandes son.

Tratamiento

El tratamiento para un tumor de Warthin puede depender del tamaño del crecimiento y la cantidad de molestias que está causando al paciente. A menudo, estos tumores se extirpan quirúrgicamente. En algunos casos, también es necesario extirpar parte de la glándula parótida.