Leucemia

¿Qué es la leucemia?

La leucemia afecta a las células sanguíneas.
La leucemia es un tipo de cáncer sanguíneo. Puede ser muy grave.

La leucemia es un cáncer que afecta a las células sanguíneas. Se inicia en la médula ósea, el tejido blando del interior de los huesos. Con el tiempo, las células leucémicas reemplaxan a las células sanguíneas normales. Esto puede provocar problemas graves como anemia, sangrado e infecciones. Las células leucémicas también pueden diseminarse a los ganglios linfáticos u otros órganos y causar hinchazón y dolor.

Síntomas

Los síntomas de la leucemia son:

  • Fatiga.
  • Malestar.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Fiebre.
  • Anemia.
  • Falta de aliento.
  • Palidez.
  • Palpitaciones.
  • Debilidad.
  • Mareo.
  • Sangría.
  • Contusión.
  • Hemorragias nasales.
  • Sangrado de las encías.
  • Puntos rojos en la piel.
  • Infecciones frecuentes.
  • Neumonía.
  • Herpes labial.
  • Vómitos.
  • Dolor de cabeza.
  • Solor de garganta.
  • Sudores nocturnos.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Malestar abdominal.
  • Problemas de vista.
  • Hinchazón de los testículos.

Causas

Dependiendo del tipo de leucemia (crónica o aguda), la causa será una u otra. Las posibles causas son:

  • La radiación ionizante artificial
  • Los virus: como el VIH.
  • El benceno y algunos productos petroquímicos.
  • Agentes de quimioterapia alquilante.
  • La transmisión genética.
  • Tintes para el cabello.
  • El síndrome de Down.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener leucemia son:

  • Haberse realizado un tratamiento para el cáncer.
  • Tener trastornos genéticos.
  • Tener trastornos de la sangre.
  • Haber estado expuesto a altos niveles de radiación.
  • Haber estado expuesto a ciertas sustancias químicas.
  • Fumar.
  • Tener antecedentes familiares de leucemia.

Diagnóstico

Como muchos tipos de leucemia no provocan síntomas visibles al principio se deberá hacer un examen físico y unos análisis de sangre. A primera vista, si una persona tiene leucemia estará pálida y tendrá los ganglios linfáticos inflamados. Si se realiza el análisis de sangre se verá que los glóbulos blancos no estan en el rango correcto. Para confirmar el diagnóstico se puee realizar una biopsia para examinar las células leucémicas.

Tratamiento

Las mejores opciones para tratar la leucemia son:

  • Quimioterapia para destruir las células
  • Terapia con interferón para retardar la reproducción de las células.
  • Terapia de radiación para matar las células cancerosas.
  • Un trasplante de células madre.
  • Cirugía para extirpar el bazo agrandado.

El tratamiento de la leucemia depender de muchos factores. Los más importantes son el histopatológico, el tipo de leucemia, y algunos factores como la edad y la salud.