Leiomiosarcoma

¿Qué es un leiomiosarcoma?

El leiomiosarcoma es un tipo de cáncer que se desarrolla en las células del músculo liso. Es un tipo extremadamente raro de cáncer; en los Estados Unidos, por ejemplo, la frecuencia de leiomiosarcomas es de solo 1,4 casos por cada 100.000 personas. El pronóstico para este tipo de cáncer es generalmente pobre, con una tasa de supervivencia a cinco años que varía entre 30 y 90 por ciento, dependiendo de varios factores.

Las células del músculo liso se encuentran en los músculos involuntarios, que se encuentran en muchas partes del cuerpo, como el estómago, los intestinos, el útero, la piel y las paredes de los vasos sanguíneos. El tejido muscular involuntario es así llamado porque no es posible causar movimiento de estos músculos; el movimiento de estos músculos ocurre automáticamente en respuesta a los estímulos corporales. Los lugares más comunes para desarrollar leiomiosarcomas son el tracto gastrointestinal y el útero.

Síntomas

El cáncer se puede desarrollar en múltiples ubicaciones, por lo que los síntomas del leiomiosarcoma son muy variables. Todos los tipos pueden causar dolor, hinchazón y la formación de un bulto en el punto de origen, aunque el bulto no siempre se nota de inmediato. Un bulto uterino o un bulto gastrointestinal puede no notarse inmediatamente, mientras que un bulto en la piel se notará mucho antes. Cuando el cáncer se desarrolla en el tracto gastrointestinal, puede causar distensión abdominal, gases, problemas de digestión o sangre en las heces. En el caso del cáncer uterino, el síntoma principal a menudo es un sangrado vaginal anormal.

Para muchas personas con este tipo de cáncer, el principal síntoma es el sangrado. El sangrado puede ser lento y constante o intermitente. En algunos casos de leiomiosarcoma, la hemorragia puede volverse hemorrágica. Cuando esto ocurre, se requiere tratamiento médico de emergencia, generalmente con una o más transfusiones de sangre. Aproximadamente la mitad de las personas con hemorragia hemorrágica también podría necesitar una cirugía de emergencia para localizar y detener el sangrado.

Tratamiento

El leiomiosarcoma es curable solo en casos donde la cirugía para extirpar el cáncer es una opción de tratamiento viable. Si el tumor completo, además de los ganglios linfáticos locales, se puede extirpar con éxito, es posible una cura siempre que el cáncer no se haya diseminado más allá de los ganglios linfáticos más cercanos. Generalmente, esta cirugía es seguida por quimioterapia o radioterapia para eliminar las células cancerosas restantes. Sin embargo, la quimioterapia y la radioterapia no son efectivas como tratamientos independientes.

Aunque la cirugía puede tratar con éxito el cáncer, no es una cura garantizada. La recurrencia del cáncer tiende a ser probable en lugar de posible, y debido a la rareza de los leiomiosarcomas, no se ha establecido un estándar para el tratamiento de seguimiento. En general, un paciente que ha sido tratado por esta enfermedad se someterá a escáneres anuales y análisis de sangre para verificar la recurrencia del cáncer.