Intoxicación por zinc

Envenenamiento por zinc

El tratamiento para la intoxicación por zinc implica principalmente aliviar los síntomas y mantener la función del órgano. Los tratamientos específicos pueden depender del tipo de ingestión y los niveles de zinc que se encuentran en el cuerpo. En casos donde los objetos tragados contribuyen al desorden, el objeto puede ser eliminado. Comúnmente, el envenenamiento se produce cuando la víctima traga algo que contiene zinc.

Síntomas

Los síntomas frecuentemente asociados con el envenenamiento por zinc incluyen náuseas, vómitos y diarrea. Las víctimas pueden quejarse de entumecimiento y hormigueo en los brazos y las piernas, mostrar una falta de coordinación o experimentar parálisis debido a daños en los nervios. Las personas que han ingerido zinc durante períodos prolongados de tiempo también pueden experimentar anemia y fatiga debido a la supresión de la médula ósea. La absorción excesiva del mineral a menudo produce una rápida destrucción de los glóbulos rojos por el bazo, lo que resulta en una apariencia ictérica.

Diagnóstico

Las personas que sospechan que ellos o alguien que conocen han sido envenenados por zinc deben buscar intervención médica. Los pacientes que no experimentan náuseas, vómitos o pérdida del conocimiento pueden tomar leche para ayudar a alinear el estómago y expulsar el metal. El personal médico generalmente evalúa los signos vitales del paciente, incluida la temperatura corporal, el pulso y la respiración, junto con la presión arterial. Las evaluaciones físicas y verbales generalmente revelan los síntomas que se experimentan, la fuente del envenenamiento y la duración del consumo.

Las muestras de sangre proporcionan conteos de células sanguíneas, electrolitos séricos y niveles de zinc. Dependiendo de la gravedad de la intoxicación, el profesional de la salud también puede requerir estudios de función cardíaca, renal y hepática. Es posible que se soliciten estudios de imagen si se ha producido una intoxicación porque se tragó un objeto recubierto o que contenía zinc.

Tratamiento

Los pacientes con intoxicación por zinc pueden experimentar deshidratación y presión arterial baja, que requieren tratamiento con líquidos por vía intravenosa. El zinc puede prevenir la absorción de cobre y hierro, y puede agotar las reservas de magnesio, por lo que los pacientes pueden requerir reemplazo de hierro y electrolitos.

Cualquier zinc que permanezca en el estómago se puede eliminar con un lavado gástrico, en el que se inserta un tubo en la garganta o un conducto nasal en el estómago. Luego se introducen fluidos a través del tubo y se succiona el contenido del estómago. Se puede permitir que los objetos sólidos pasen normalmente o se eliminen con polietilenglicol, irrigación intestinal o endoscopia. El ácido del estómago por lo general disuelve los objetos de zinc, convirtiéndolos en cloruro de zinc corrosivo. Este compuesto podría causar úlceras en el estómago, que pueden requerir tratamiento con antagonistas de H2 u otros medicamentos contra las úlceras.

Causas

En los últimos años, las personas han sido diagnosticadas con intoxicación por zinc relacionada con el uso de cremas diseñadas para estabilizar dentaduras mal ajustadas. El envenenamiento también puede ocurrir después de consumir bebidas o alimentos almacenados en recipientes galvanizados con zinc. También ocurre si alguien ingiere una batería o una moneda o toma demasiados suplementos de zinc sin receta.