Intoxicación por mercurio

¿Qué es la intoxicación por mercurio?

El envenenamiento por mercurio, o mercuralismo, una condición causada por la absorción por parte del cuerpo del mercurio elemental o en forma de compuesto. El mercurio es un metal pesado, líquido a temperatura ambiente, y se absorbe fácilmente a través de la piel. Es una neuro toxina que puede dañar gravemente el sistema nervioso y el cerebro humanos.

Causas

La intoxicación por mercurio se observó comúnmente en los fabricantes de sombreros en el siglo XVIII, ya que un compuesto de mercurio se usaba ampliamente para fabricar fieltro. Inconscientes del peligro de la absorción de mercurio por la piel, los sombrereros manejaron el fieltro y, durante un período de tiempo, se volvieron locos por el envenenamiento por mercurio. Esto dio lugar a la frase “loco como un sombrerero”, que a su vez condujo al personaje Mad Hatter de Alicia en el país de las maravillas. La intoxicación por mercurio es menos frecuente de lo que era en los viejos tiempos malos, pero aún puede ser una preocupación. La fuente más común de altos niveles de mercurio en la actualidad es el consumo de pescado contaminado con mercurio.

El mercurio en el ecosistema es casi imposible de eliminar, y una vez que el hábitat de los peces se ha contaminado, los peces que viven allí lo absorben. La mayoría de los peces no viven lo suficiente como para desarrollar una carga significativa de mercurio y, por lo tanto, no son peligrosos de consumir. Los peces depredadores de larga vida como los tiburones, sin embargo, no solo absorben el mercurio de su entorno; también adquieren la carga de mercurio de todos los peces que consumen. Por lo tanto, el tiburón y otros peces depredadores podrían suponer un riesgo de intoxicación por mercurio si se consumen.

Peligros

Dicho esto, el nivel incluso en un tiburón más viejo no es lo suficientemente significativo como para dañar a un adulto. El riesgo es mayor para los niños o para las mujeres embarazadas que podrían transmitir el envenenamiento por mercurio al feto. Se recomienda que las mujeres embarazadas o las mujeres que planean quedar embarazadas se abstengan de comer ciertos tipos de pescado que se sabe que tienen concentraciones de mercurio más altas de lo normal.

Tratamiento

El cuerpo humano no puede, sin ayuda, procesar y eliminar el mercurio del cerebro y el sistema nervioso. Por lo tanto, en casos de intoxicación por mercurio, se requieren terapias radicales para eliminar el contaminante. La terapia de quelación es la terapia actualmente utilizada, en la que se introducen los agentes quelantes. Los agentes quelantes pueden formar enlaces con los metales pesados ​​venenosos, y luego el compuesto creado puede eliminarse.

Controversias

Una reciente controversia que involucra envenenamiento por mercurio es la afirmación de los padres de niños con autismo de que la condición de su hijo fue causada por vacunas de inmunización infantil que contienen un conservante que incluye un compuesto de mercurio. Los Centros para el Control de Enfermedades han negado que exista un vínculo, pero circunstancialmente, los síntomas autistas a menudo aparecen poco después de las inmunizaciones de uno o dos años de un niño, y la condición es mucho más rara en poblaciones que no administran inyecciones en la infancia. Las compañías farmacéuticas ya no conservan sus medicamentos con el compuesto que contiene mercurio, pero no estaría de más preguntar antes de las vacunas programadas regularmente.