Intoxicación por marisco

¿Qué es la intoxicación por marisco?

El envenenamiento por marisco es una afección médica grave causada por la ingestión de saxotoxina, una toxina producida por ciertos dinoflagelados que son especialmente abundantes durante períodos de floración de algas conocidos como mareas rojas. Esta afección no se puede curar, pero a veces se puede tratar con la ayuda de una terapia de apoyo que puede aumentar la posibilidad de recuperación. En personas mayores o inmunodeprimidas, el riesgo de muerte por intoxicación paralizante por mariscos se incrementa enormemente.

Causas

Los dinoflagelados responsables de la intoxicación por marisco son especialmente abundantes durante las mareas rojas porque se alimentan de las algas que proliferan durante la marea roja. Si la floración de las algas es empujada hacia la orilla, los dinoflagelados pueden romperse en el oleaje, liberando su saxotoxina en el agua. Cuando los filtros alimentadores, como los moluscos, ingieren la saxotoxina, la secuestran en sus cuerpos, lo que significa que cuando otro organismo come los mariscos, también ingiere la toxina.

Síntomas

Los bivalvos como las ostras, las almejas y los mejillones son especialmente peligrosos durante una marea roja. Sin embargo, las entrañas de crustáceos como cangrejos y langostas también pueden ser peligrosas. Cuando los humanos ingieren suficiente saxotoxina, los síntomas aparecen dentro de las dos horas, y a menudo tan rápido como 30 minutos; si surgen los síntomas del Envenenamiento por Marisco, se recomienda encarecidamente una atención médica inmediata. Los mariscos sobrantes, si los hay, se deben llevar al hospital con la víctima, si se solicita, y se descartan; la toxina no se puede destruir a través de la congelación o el calor, por lo que los mariscos no son seguros para comer.

Típicamente, el primer signo es angustia gastrointestinal, como vómitos, náuseas, calambres y diarrea. A continuación, aparecen síntomas neurológicos como dificultad para hablar, dificultad para caminar, falta de coordinación, sensación de hormigueo o ardor y mareos. Cuando alguien comienza a experimentar dificultad para respirar, indica que la toxina ha comenzado a afectar los músculos que ayudan a las personas a respirar, y el Envenenamiento por Mariscos Paralíticos se ha vuelto extremadamente grave.

Prevención

Afortunadamente, se han implementado una serie de medidas para proteger a los consumidores del Envenenamiento por Mariscos Paralíticos. Durante los períodos de marea roja, la cosecha de crustáceos y moluscos generalmente está prohibida, y no se reanudará hasta que amplias pruebas hayan concluido que los mariscos están a salvo otra vez. Cuando se aplica una advertencia de marea roja, a menudo se colocan carteles en las playas para alertar a la gente sobre el hecho, y los avisos pueden transmitirse en la radio o publicarse en el periódico para garantizar que todos estén al tanto de la situación.