Intoxicación por manganeso

¿Qué es la intoxicación por manganeso?

La intoxicación por manganeso es una condición seria que ocurre cuando se ingiere una cantidad excesiva de manganeso. Cada individuo tiene algo de manganeso en su sistema, pero cuando los niveles se vuelven demasiado altos, pueden desarrollarse problemas como pérdida de memoria, insomnio y dificultad para hablar. Los casos graves de exposición prolongada pueden provocar una afección similar a la enfermedad de Parkinson y daño permanente a los nervios.

Causas

El manganeso está presente en pequeñas cantidades en una variedad de alimentos tales como vegetales verdes, y algunos son necesarios para regular el equilibrio de hormonas en el cuerpo. Algunas personas, especialmente los trabajadores del acero u otros en la industria del metal, pueden exponerse fácilmente a través de la toxicidad en el aire. El envenenamiento con manganeso no ocurre rápidamente y puede tomar varios meses para que se acumule lo suficiente en el torrente sanguíneo como para causar cambios en el cerebro. El cerebro y los nervios generalmente son los primeros en mostrar signos de envenenamiento, generalmente cuando el individuo comienza a mostrar signos de pérdida crónica de memoria, dolores de cabeza y dificultad para dormir.

Síntomas

Los efectos sobre el sistema nervioso a menudo pueden ser drásticos y llevar a movimientos exagerados e involuntarios. Los reflejos de un individuo a menudo se vuelven hipersensibles y dan una respuesta exagerada cuando se los estimula. Pequeños temblores en el cuerpo pueden volverse drásticos, especialmente en las manos. Los músculos pueden volverse rígidos permanentemente, empeorando muchos otros síntomas.

Los síntomas del envenenamiento por manganeso pueden variar según el individuo y la gravedad de la exposición. En el peor de los casos, él o ella puede desarrollar dificultad para hablar o formar palabras, y los músculos en la cara pueden ser difíciles de controlar. Un pequeño porcentaje de personas que desarrollan intoxicación por manganeso también desarrollan una forma de caminar distintiva y con tendencia al avance.

Aquellos sujetos a altos niveles de manganeso durante largos períodos de tiempo pueden desarrollar síntomas de suma, generalmente también relacionados con el daño a los nervios. Los calambres dolorosos en las piernas pueden ser difíciles de resolver, con la eventual parálisis parcial o completa de una extremidad. Pueden presentarse problemas emocionales como arrebatos incontrolables, cambios de humor y depresión. El desarrollo de la pérdida de memoria es común, con casos raros de alucinaciones.

Algunos de los síntomas neurológicos del envenenamiento por manganeso son similares a los que sufren las personas con muy poco manganeso en el sistema. El envenenamiento a menudo resulta en una susceptibilidad a condiciones tales como bronquitis y neumonía. Los estudios han sugerido que la exposición prolongada a altos niveles de manganeso puede conducir a la impotencia, y la intoxicación por manganeso puede tener un impacto negativo en la fertilidad masculina y femenina.