Intoxicación por hongos

¿Qué es la intoxicación por hongos?

El micetismo, más comúnmente conocido como envenenamiento por hongos, es una mala reacción al consumo de sustancias tóxicas que se encuentran en ciertos hongos. Si bien la mayoría de las veces la intoxicación por hongos a menudo incluye problemas gastrointestinales como náuseas, calambres, vómitos y diarrea, la afección puede ser potencialmente mortal. El tratamiento del micetismo implica inducir el vómito. Más del 90 por ciento de los casos de envenenamiento por hongos ocurre por accidente cuando una persona se identifica por error y luego ingiere un hongo.

Síntomas

De las miles de especies de hongos, aproximadamente 100 tipos de hongos son tóxicos para los humanos. De esas 100 especies, unas 20 son letales cuando son consumidas por humanos. Cocinar o hervir un hongo no cambia sus propiedades tóxicas. Una persona puede experimentar síntomas poco después de consumir un hongo venenoso o incluso días o semanas después. La gravedad de los síntomas depende del tipo de toxina ingerida, y los hongos que producen síntomas en dos horas son menos peligrosos que los que producen síntomas mucho más tarde.

Toxinas de los hongos

Una de las toxinas más mortales que se encuentran en los hongos es la orellanina, que puede causar insuficiencia renal tres semanas después de ser ingerida. Otra toxina potencialmente mortal incluye muscarina, que puede causar insuficiencia respiratoria. Además, la alfa-amanitina es una toxina mortal que puede causar daño hepático un día después de ser consumida. Algunos hongos contienen ácido iboténico o psilocibina, que pueden producir efectos alucinógenos y causar agitación, miedo y confusión. Los hongos alucinógenos pueden requerir tratamiento en una unidad de cuidados intensivos.

Diagnóstico

Cuando una persona sufre de intoxicación por hongos, debe buscar atención médica de inmediato. Para hacer un diagnóstico, el médico querrá identificar el hongo consumido, así como también saber cuándo se consumieron los hongos y qué tan pronto aparecieron los síntomas de consumo. Otra información útil puede incluir si otras personas también comieron las mismas setas y si también están experimentando síntomas de intoxicación por hongos. Muchas veces, el médico puede consultar con un experto local en hongos.

Identificar setas venenosas

Muchas veces, una persona puede saber si un hongo es venenoso según su aspecto. Un hongo puede ser venenoso si contiene verrugas o escamas en la parte superior, o si hay un anillo alrededor de la parte superior del tallo. Los tallos que tienen forma de bulbo también son indicios de que un hongo podría ser venenoso.

Tratamiento

Durante el tratamiento para la intoxicación por hongos, a menudo se le dará carbón activado a una persona para que genere vómitos. En la mayoría de los casos que involucran intoxicación por hongos, una vez que una persona vomita, él estará limpio. Durante el tratamiento, se controlará la temperatura, la frecuencia cardíaca y la presión arterial del paciente. Los niños y los adultos mayores pueden experimentar los síntomas más severos.