Intoxicación por hierro

¿Qué es la intoxicación por hierro?

La intoxicación por hierro es una condición extremadamente peligrosa y la principal causa de muerte entre los niños menores de seis años que ingieren una sustancia tóxica. La intoxicación por hierro ocurre cuando alguien ingiere una cantidad excesiva de hierro. Esto generalmente se presenta cuando los niños consumen suplementos de hierro, especialmente aquellos diseñados para un buen sabor, como las vitaminas para niños. Tales botellas son generalmente fáciles de abrir y no tienen una tapa a prueba de niños. Incluso cuando lo hacen, no necesariamente impiden que un niño abra la botella. Por esta razón, es extremadamente importante mantener todos los suplementos que contienen hierro lejos del alcance de los niños.

¿Cómo actuar?

La ingestión accidental de hierro puede ser fatal si no se trata rápidamente. Por lo tanto, incluso la ingestión sospechosa de hierro debe tratarse como una emergencia médica. No induzca el vómito, sino lleve al niño a la sala de emergencias más cercana. Se pueden llamar a los servicios de emergencia si el transporte personal o público no está disponible. Recuerde, el tiempo es esencial.

Causas

Por lo general, el envenenamiento por hierro ocurre cuando un niño toma 10 o más miligramos por cada 2.20 libras (1 kg) de peso corporal. Por lo tanto, un niño que pesa 60 libras (27.21 kg) fácilmente podría sufrir intoxicación por hierro al ingerir 300 miligramos de hierro. En las píldoras para adultos, incluso una sola pastilla que contenga aproximadamente 325 miligramos de hierro podría causar fácilmente intoxicación por hierro.

Diagnóstico

En el hospital, los médicos vigilan a los niños para detectar síntomas de intoxicación por hierro, a menos que sepan con certeza si el niño ingirió una gran cantidad de píldoras. Como el hierro irrita el estómago, los primeros síntomas pueden incluir vómitos o diarrea que contienen sangre. Los niños también pueden volverse letárgicos.

Tratamiento

Si se determina o es posible la intoxicación por hierro, los profesionales de la salud pueden administrarle un fuerte laxante para eliminar el hierro del estómago del niño. Los casos severos pueden requerir terapia de quelación intravenosa (IV). La terapia de quelación IV usa la deferoxamina química, que se une al hierro y hace que se secrete en la orina. En algunos casos, los médicos bombearán el estómago a través del lavado gástrico nasal. Por lo general, esto solo se hace si el niño recibe tratamiento durante la primera hora después de que se haya producido la intoxicación por hierro.

Complicaciones

Los niños con intoxicación por hierro que no muestran síntomas después de seis horas generalmente se recuperan por completo. Aquellos con síntomas pueden necesitar observación y tratamiento continuo por varias semanas. En casos graves, la intoxicación por hierro puede causar insuficiencia hepática de dos a cinco días después de la ingestión del hierro. Varias semanas después de una sobredosis accidental, la intoxicación por hierro también puede causar cicatrices en los intestinos.

Prevención

Los intentos de prevenir el envenenamiento por hierro son un enfoque mucho mejor que tratarlo después del hecho. El enfoque de precaución más obvio es mantener el hierro alejado de los niños. Si un niño todavía tiene acceso a pastillas de hierro, a pesar de los mejores esfuerzos, entonces el niño y cualquier fuente sospechosa de hierro (por ejemplo, botellas de vitaminas) deben ser llevadas al hospital. Las diferentes formas de hierro tienen diferentes tasas de digestión. Las formas líquidas de hierro pueden ser particularmente dañinas ya que el cuerpo no tiene que descomponer primero una píldora para llegar al hierro. Traer la fuente de la intoxicación por hierro, por lo tanto, puede ayudar a los médicos a evaluar y tratar adecuadamente la situación.