Intoxicación por etilenglicol

¿Qué es la intoxicación por etilenglicol?

El etilenglicol es un líquido inodoro e incoloro que a menudo se encuentra en productos como anticongelantes, pinturas y cosméticos. La ingestión de este producto, ya sea por accidente o por uso indebido intencional, puede conducir a una condición médica conocida como intoxicación por etilenglicol. Esta es una condición potencialmente mortal y requiere atención médica inmediata. Algunos de los síntomas potenciales del envenenamiento con etilenglicol incluyen aparente intoxicación, vómitos o convulsiones. La intoxicación por etilenglicol puede causar daño a los órganos o la muerte, especialmente si no se obtiene asistencia médica rápidamente.

Síntomas

La intoxicación por etilenglicol a menudo se asemeja a la intoxicación por otras fuentes de consumo de alcohol en las primeras etapas. Si la persona no conocía el consumo de esta toxina o no recibe atención médica inmediata, es posible que pronto se produzcan efectos secundarios graves. Con frecuencia, las náuseas y los vómitos se desarrollan rápidamente como el siguiente síntoma. Convulsiones o un estado pronunciado de confusión pueden desarrollarse a continuación. A veces, la víctima del envenenamiento perderá completamente la conciencia.

Complicaciones

El daño a los órganos puede ser el siguiente efecto de la intoxicación. Algunos de los órganos más comúnmente afectados incluyen el hígado, los riñones y los pulmones. En el momento en que ocurre este daño, incluso el mejor tratamiento médico puede no ser capaz de revertir por completo el daño. Si el daño del órgano se vuelve severo, puede ocurrir la muerte.

Diagnóstico

Cuando se sospecha intoxicación por etilenglicol, generalmente se realizan análisis de sangre y orina para confirmar el diagnóstico. Se pueden ordenar otras pruebas, como una radiografía o electrocardiograma, para verificar la gravedad del daño a los órganos. El paciente generalmente será admitido en el hospital para observación minuciosa y tratamiento intensivo. Con frecuencia se requiere cuidado de apoyo, como un respirador.

Tratamiento

La siguiente fase del tratamiento para la intoxicación con etilenglicol tiene como objetivo eliminar la mayor parte posible del veneno del cuerpo. Esto puede implicar bombear el contenido del estómago o darle carbón activado al paciente en un esfuerzo por absorber parte del veneno. Una solución que contiene bicarbonato de sodio se puede introducir en el cuerpo a través de un IV. La diálisis puede ser necesaria si los riñones dejan de funcionar normalmente.

Pronóstico

Muchos pacientes que pueden recibir atención médica inmediata luego del envenenamiento con etilenglicol tendrán una recuperación completa. En algunos casos, puede ocurrir cierto grado de daño orgánico permanente, lo que a veces lleva a la necesidad de un trasplante de órgano. Si no se busca el tratamiento o se retrasa significativamente, la muerte es a menudo la trágica conclusión del envenenamiento con etilenglicol.