Intoxicación por arsénico

¿Qué es la intoxicación por arsénico?

Manos de una persona intoxicada por arsénico
Manos de una persona intoxicada por arsénico

La intoxicación por arsénico es una exposición accidental o intencional al arsénico de alguna forma. En muchos casos, la intoxicación se produce al manipular productos que contienen altas dosis de arsénico sin la protección adecuada o al ingerir alimentos o líquidos que contienen dosis insalubres de arsénico. El rango de síntomas con intoxicación con arsénico puede variar desde leves dolores de cabeza hasta la muerte, dependiendo de la extensión de la exposición al químico tóxico.

Causas

Si bien muchas personas tienden a pensar en términos de intoxicación por arsénico debido a que alguien mezcla intencionalmente el producto en alimentos o bebidas, es posible experimentar el envenenamiento por contacto con sustancias que no han sido manipuladas por nadie. Por ejemplo, algunos tipos de productos de madera solían usar arsénico como conservante. Cualquiera que corte madera tratada de esta manera podría envenenarse con el tiempo debido a la exposición a fragmentos transportados por el aire y al aserrín que resulta de la actividad de aserrado. De la misma manera, las fuentes de agua no tratadas pueden contener cantidades de arsénico que se acumularían en el sistema con el tiempo y comenzarían a causar angustia.

Síntomas

En las primeras etapas, la intoxicación con arsénico a menudo comienza con una sensación de letargo general acompañado de dolores de cabeza leves. A medida que pasa el tiempo, los dolores de cabeza y la falta de energía se vuelven más pronunciados. Los dolores abdominales también pueden comenzar a desarrollarse. Si no se trata, la presencia de arsénico en el sistema comenzará a interferir con la función natural del cuerpo y provocará una falla orgánica y finalmente la muerte.

Diagnóstico

Afortunadamente, hay una serie de pruebas que pueden detectar la presencia de arsénico en el cuerpo. Diversas pruebas requieren muestras de cabello, sangre, uñas y orina. Las pruebas de orina pueden detectar la presencia de arsénico durante los últimos días, mientras que las pruebas de cabello y uñas pueden usarse para crear un registro preciso de la acumulación de arsénico en el cuerpo durante los últimos doce meses. Dependiendo del nivel de arsénico presente, se pueden administrar varios medicamentos para comenzar a eliminar el químico del cuerpo y minimizar el potencial de problemas de salud a largo plazo relacionados con el envenenamiento.

Prevención

Evitar el envenenamiento por arsénico normalmente significa usar guantes y ropa protectora al manipular cualquier producto que contenga arsénico. Trabajar con viejas llamadas de madera para usar una máscara para minimizar las posibles posibilidades de contaminación. También es una buena idea no beber agua de fuentes sospechosas.

Tratamiento

Si un individuo sospecha que ha desarrollado intoxicación por arsénico por algún motivo, es imprescindible buscar atención médica de inmediato. El proceso de prueba puede devolver los resultados rápidamente, lo que permite comenzar el tratamiento antes de que se pueda hacer daño adicional al cuerpo o a cualquiera de sus sistemas.