Intoxicación con proteínas

¿Qué es la intoxicación con proteínas?

La intoxicación con proteínas es una deficiencia nutricional inusual en la que los pacientes consumen principalmente carne magra, sin otras fuentes de nutrientes y, como resultado, desarrollan complicaciones de salud. Esta condición parece ser una combinación de factores que incluyen no obtener suficientes calorías, recibir nutrientes inadecuados y experimentar estrés como resultado de factores ambientales como el clima muy frío. Los pacientes con acceso a atención médica y opciones nutricionales rara vez se desarrollan o mueren por envenenamiento de proteínas, pero puede ser un riesgo en comunidades remotas durante períodos de disponibilidad limitada de alimentos.

Causas

Esta condición también se conoce como “inanición del conejo”, una referencia a la idea de que las comunidades que dependen en gran medida del conejo, una carne muy magra, podrían estar en riesgo de envenenamiento con proteínas. Los pacientes con intoxicación proteínica obtienen la mayor parte de su nutrición de la carne magra, generalmente porque están subsistiendo en la caza en el invierno, cuando no pueden complementar su dieta con alimentos vegetales. A menudo, la víctima busca activamente alimentos, gastando más calorías de lo habitual y, por lo tanto, necesita más, incluso cuando consume menos porque el valor calórico de la carne magra es limitado.

Síntomas

En pacientes con esta condición, el cuerpo no obtiene los nutrientes que necesita para funcionar. El paciente puede experimentar una constante sensación de hambre, incluso justo después de comer, hasta que coma carbohidratos para equilibrar la dieta. El hígado también se sobrecarga con proteínas y no puede procesarlo tan rápido como el paciente puede comerlo. Los pacientes pueden fatigarse y típicamente desarrollan dolores de cabeza y diarrea. La presión arterial y la frecuencia cardíaca disminuyen, a veces peligrosamente bajos.

Complicaciones

Históricamente, las personas que experimentaban intoxicación con proteínas a menudo consumían cosas como los hígados de los animales que cazaban en un intento de combatir su hambre. Esto condujo a complicaciones adicionales, ya que los pacientes desarrollaron toxicidad de vitamina A por comer demasiado hígado. El problema para los pacientes con esta afección no es necesariamente un exceso de proteína, sino desequilibrios dietéticos que conducen a la incapacidad para funcionar normalmente.

Factores de riesgo

La mayoría de los indígenas que dependen en gran medida de las dietas a base de carne consumen animales con un alto contenido de grasa, como las ballenas y las focas, y por lo tanto tienen un bajo riesgo de intoxicación proteínica porque reciben una nutrición más equilibrada. Esta condición puede convertirse en una preocupación cuando las comunidades se ven obligadas a depender de la caza de subsistencia de conejos, ciervos y otros animales delgados en condiciones meteorológicas adversas donde no se dispone de otras fuentes de nutrición. Rara vez la gente en áreas industrializadas desarrolla intoxicación proteínica como resultado de dietas extremas; las dietas para el entrenamiento con pesas y el acondicionamiento que se basan en proteínas altas por lo general incluyen precauciones para comer una mezcla de carnes y para consumir algunas plantas también para prevenir este problema.