Hamartoma

¿Qué son los hamartomas?

Imagen de un hamartoma esplénico
Imagen de un hamartoma esplénico

Un hamartoma es un tipo de crecimiento tumoral benigno. Suele presentarse como una cantidad anormalmente grande de células normales en un tejido sano. Los células que forman un hamartoma siguen cumpliendo su función y esto es la principal diferencia con los tumores malignos. No pueden crecer de forma ilimitada, de modo que en general no se les puede considerar tumores. De hecho, es posible que un hamartoma disminuya con el tiempo o incluso llegue a desaparecer por completo.

Existen muchos tipos de hamartoma, aunque es importante distinguirlos de otro tipo de tumor benigno llamado coristoma. Los coristomas también contienen tejidos normales pero se presentan en tejidos que no lo son. Los hamartomas difieren en función de su ubicación. Por ejemplo, los hemangiomas, los hamartomas pulmonares y los hamartomas hipotalámicos están entre los más frecuentes, cada uno localizado en áreas diferentes del cuerpo.

Hemangiomas

Un hemangioma es un crecimiento benigno formado por tejido vascular. A menudo no se eliminan a no ser que su tamaño sea un peligro mayor que el riesgo de retirarlo y provocar una hemorragia grave.

Hamartomas pulmonares

Un hamartoma pulmonar es un crecimiento benigno de tejido pulmonar. Los hamartomas pulmonares representan casi el 75% de los tumores benignos que se presentan en los pulmones. Estan formados principalmente por tejido graso, fibroso y epitelial. Es muy poco probable que pueda llegar a considerarse maligno. Tampoco suelen mostrar síntomas. De todos modos, es muy importante diagnosticarlos de forma precisa, ya que ciertos tumores cancerosos se parecen mucho a los hamartomas pulmonares.

El pronóstico de los hamartomas pulmonares es excelente y no puede provocar la muerte. Sin embargo, si el paciente es fumador, o si el crecimiento tiene ciertas características, es posible que sea necesario biopsiarlo o extirparlo.

Los hamartomas pulmonares son más comunes en hombres que en mujeres y generalmente aparececn entre los 45 y los 50 años.

Hamartomas hipotalámicos

Los hamartomas hipotalámicos aparecen alrededor del hipotálamo, cerca de la base del cerebro. Por este motivo, es extremadamente complicado eliminarlos. Los ataques de risa, convulsiones, crisis de gota, pubertad prematura y algunos problemas de conducta pueden ser síntomas de un hamartoma hipotalámico. Las convulsiones pueden ser difíciles de controlar aunque los anticonvulsivos pueden ayudar mucho. Los crecimientos cerca del hipotálamo pueden empezar a desarrollarse a partir de la séptima semana de embarazo, con el feto aún en el útero.