Fascioliasis

¿Qué es la fascioliasis?

La fascioliasis es una enfermedad parasitaria que ataca principalmente a animales de ganado como ovejas y ganado. Puede aparecer en muchas partes del mundo, pero generalmente es más común en América del Sur, partes de Asia y África. Las personas también pueden contraer fascioliasis, y cuando lo hacen, es potencialmente más peligrosa que para la mayoría de los tipos de ganado. Los parásitos, que también se llaman trematodos hepáticos, se transforman en gusanos que ingresan al cuerpo a través de alimentos contaminados y atacan el hígado y las vías biliares.

Una vez que un animal está infectado con fascioliasis, pasará huevos en sus heces. Si estas heces se liberan cerca del agua, existe la posibilidad de que el parásito se propague. Entran en los cuerpos de ciertos caracoles de agua, donde maduran. Una vez que alcanzan cierta edad, salen de los caracoles y se adhieren a la vegetación submarina. Los animales comen la vegetación y entran en los cuerpos de estos animales, donde generalmente maduran y se convierten en gusanos relativamente grandes que viven en los conductos biliares.

Factores de riesgo

Las personas normalmente contraen la enfermedad más a menudo en situaciones donde el ganado vive en las mismas áreas generales donde se cultivan los alimentos. La mayoría de los humanos lo capturan de plantas alimenticias bajo el agua como el berro. La infección puede evitarse potencialmente cocinando estas plantas por completo antes de comerlas. En algunas áreas, comer estas plantas crudas es relativamente habitual, y la fascioliasis en humanos es más común en esas áreas.

Síntomas

Mientras que los gusanos están en proceso de maduración y se dirigen a los conductos biliares de una persona, generalmente experimentará vómitos y otros síntomas gastrointestinales graves. Una vez que los gusanos alcanzan su tamaño completo, lo que puede llevar de tres a cuatro meses, muchos de estos síntomas disminuirán, pero las personas pueden comenzar a desarrollar signos relacionados con el daño hepático. Con el tiempo, la fascioliasis puede causar cirrosis y, en general, los síntomas son mucho peores en las personas que en los animales. Esto se debe en parte a que los parásitos son bastante grandes y muchas especies de animales pueden manejar parásitos grandes con mucha más facilidad que los humanos.

Tratamiento

El tratamiento de la fascioliasis generalmente es relativamente fácil e implica la ingestión de un medicamento llamado triclabendazol. En los casos en que eso no funciona o no está disponible, algunos médicos también pueden recetar un medicamento llamado bithionol. Se sabe que ambos medicamentos funcionan bastante bien, pero no son necesariamente ampliamente disponibles. En muchos casos, la parte más difícil de tratar la fascioliasis es reconocerla. En muchas partes del mundo, la infección generalmente es rara, por lo que es posible que los médicos nunca consideren la fascioliasis como una posibilidad, lo que significa que es posible que no realicen las pruebas de diagnóstico correctas para descubrirla.