Enfermedad de Minamata

¿Qué es la enfermedad de Minamata?

La enfermedad de Minamata es un síndrome neurológico provocado por intoxicación aguda por mercurio. También conocida como enfermedad de Chisso-Minamata, se descubrió por primera vez en la ciudad japonesa de Minamata en 1956. Casi 1,800 personas han muerto a causa de la enfermedad y ha tenido un gran impacto en los estudios de contaminación y toxicología.

Síntomas

Los síntomas comunes de la enfermedad de Minamata incluyen la falta de coordinación muscular; fatiga muscular; pérdida de sensación en las extremidades; y problemas con la visión, la audición y el habla. También se informaron síntomas más graves (inestabilidad mental, parálisis muscular, convulsiones, coma) y, en muchos casos, provocaron la muerte. La enfermedad de Minamata también podría ser congénita e infectar a los bebés en el útero.

Complicaciones

La enfermedad de Minamata no fue infecciosa. Fue tratado con varios medicamentos y terapias. Los casos severos experimentaron daños significativos en las células nerviosas, que a menudo se volvieron fatales. Se encontró que los niños nacidos de madres con la enfermedad tenían deformidades físicas y retraso mental.

Historia

Alrededor de 1950, los gatos en la ciudad costera de Minamata, Japón, comenzaron a comportarse de manera extraña. Parecían tener convulsiones, perdieron la cabeza y luego se arrojaron al mar. Pronto, más de la población de animales de la ciudad comenzó a experimentar los mismos síntomas. En 1956, dos hermanas jóvenes acudieron a su médico de familia con síntomas de convulsiones, entumecimiento de manos y pies y estallidos histéricos. Este fue el primer diagnóstico oficial de la enfermedad de Minamata, aunque la investigación posterior encontró que más de 50 personas del pueblo tenían la enfermedad cuando las niñas fueron diagnosticadas, y 17 de ellas ya estaban muertas.

Pronto se descubrió que la planta química de la ciudad, Chisso Corporation, vertía metilmercurio en el mar. La sustancia tóxica se había infiltrado en la vida marina de la zona, y la gente de Minamata había estado consumiendo el pescado contaminado sin saberlo durante décadas. Una vez que se identificó la causa de la intoxicación por metales pesados, la Corporación Chisso continuó vertiendo metilmercurio en las aguas cercanas a Minamata hasta 1968. Aunque el proceso duró años, las víctimas y sus familias finalmente recibieron una remuneración financiera de Chisso. La enfermedad de Minamata ha tenido efectos devastadores en la región, y hasta 2001, todavía había 3000 personas que vivían con la enfermedad; no se han reportado nuevos casos de enfermedad de Minamata.

La enfermedad de Minamata desempeñó un papel importante en la conciencia ambiental, a saber, los efectos de la contaminación y la toxicología de los elementos. La enfermedad fue el peor caso de contaminación industrial en la historia de Japón. Trajo a primer plano cuestiones relacionadas con la salud pública, la responsabilidad corporativa, los derechos de los ciudadanos y el impacto de la intoxicación por metales pesados.