Enfermedad de Devic

¿Qué es la enfermedad de Devic?

Laboratorio médico
La investigación médica es esencial para hallar tratamientos.

La enfermedad de Devic, también conocida como síndrome de Devic, es una rara enfermedad neurológica caracterizada por daño a la vaina de mielina que cubre el nervio óptico y la médula espinal. Es similar a la esclerosis múltiple, excepto que con la enfermedad de Devic, no hay afectación cerebral, y la resonancia magnética (RM) del cerebro generalmente se ve normal en los pacientes de Devic. El diagnóstico y el tratamiento de esta afección generalmente son supervisados ​​por un neurólogo, un médico que se especializa en el cuidado del cerebro y la médula espinal.

Síntomas

Esta condición puede manifestarse de varias maneras. En algunos pacientes, el sistema inmunitario ataca el nervio óptico y la médula espinal al mismo tiempo, lo que produce la combinación de varios síntomas. En otros, los ataques se separan y los pacientes experimentan problemas de visión o problemas de la médula espinal, pero no ambos al mismo tiempo. Los ataques inflamatorios asociados con la enfermedad de Devic son mucho más graves que los asociados con la esclerosis múltiple.

Cuando la enfermedad ataca el nervio óptico, causa neuromielitis óptica. El paciente puede perder visión en uno o ambos ojos debido al daño al nervio óptico y puede experimentar otras alteraciones visuales. Los ataques a la médula espinal conducen a la mielitis transversa. Esto puede causar parálisis, incontinencia, entumecimiento, debilidad y otros síntomas, dependiendo del área de la médula espinal involucrada. En ambos casos, a medida que la inflamación se resuelve, el paciente comenzará a sentirse mejor.

En la enfermedad de Devic monofásica, un paciente experimenta un único evento inflamatorio, por lo general con una infección viral anterior al brote. Los pacientes con la forma recidivante experimentarán múltiples ataques de la enfermedad de Devic. Pueden golpear impredeciblemente después del primer ataque y pueden ser de intensidad variable.

Diagnóstico

Cuando un paciente informa a un médico con síntomas de la enfermedad de Devic, se pueden realizar pruebas de diagnóstico para descartar esclerosis múltiple y otras afecciones neurológicas. Se puede realizar una punción lumbar para examinar el líquido cefalorraquídeo que rodea la médula espinal en busca de signos de inflamación, mientras que las imágenes médicas se pueden usar para explorar el cerebro y el nervio óptico. Existen medicamentos disponibles para tratar esta enfermedad y la investigación en curso tiene como objetivo producir tratamientos más efectivos.

Tratamiento y pronóstico

La enfermedad de Devic es incurable y degenerativa. Con cada ataque, se dañará más de la mielina que protege el nervio óptico y la médula espinal, creando problemas a largo plazo para el paciente. Durante los ataques, los pacientes pueden encontrar dificultades para trabajar y participar en otras actividades debido al dolor y las alteraciones visuales.