Enfermedad de Castleman

¿Qué es la enfermedad de Castleman?

En 1956, un patólogo llamado Benjamin Castleman describió una enfermedad no cancerosa y extremadamente rara que podría tener un efecto grave en los ganglios linfáticos. Esta enfermedad fue nombrada más tarde por el médico que la describió por primera vez, aunque también se la ha llamado hiperplasia angiofolicular o hiperplasia de ganglio linfático gigante. Otros estudios en esta área identificaron mucho más sobre  la enfermedad de Castleman, incluso que hay dos tipos principales conocidos como unicéntrico y multicéntrico, y que parecen existir algunos factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad. Estos factores de riesgo no siempre están presentes en aquellos que tienen cualquier tipo de esta condición.

Como se mencionó anteriormente, la enfermedad de Castleman es un trastorno de los ganglios linfáticos, y en las formas unicéntricas de la enfermedad, un solo ganglio linfático se ve afectado. Las células linfáticas en ese nodo pueden sobreproducirse, pero esto puede o no notarse. La enfermedad de Castleman unicéntrica no necesariamente causa ningún síntoma, y ​​puede evadir el diagnóstico a menos que una persona tenga exámenes físicos o exploraciones que descubran la presencia de un nódulo agrandado. La enfermedad de Castleman multicéntrica tiende a tener más síntomas y es menos probable que se pierda porque muchos ganglios linfáticos pueden tener un exceso de crecimiento.

Síntomas

Si las formas unicéntricas de la enfermedad muestran síntomas, podrían incluir una temperatura corporal más alta, cansancio, sudoración, disminución del peso corporal y niveles bajos de hierro. Estos mismos síntomas pueden acompañar a la enfermedad de Castleman multicéntrica, pero la enfermedad más extensa puede tener expresiones adicionales. Las personas tienen ganglios linfáticos notablemente grandes en áreas como el cuello, las axilas y la ingle, muchas tienen malestar estomacal persistente y algunas personas desarrollan daños en los nervios que alimentan las extremidades y producen sensaciones de entumecimiento.

Factores de riesgo

Las personas pueden ser más propensas a notar los síntomas porque pueden tener otras enfermedades. Quienes tienen VIH / SIDA tienen un mayor riesgo de desarrollar Castleman’s. Sin embargo, hay quienes no tienen esta enfermedad y la obtienen. Otro factor de riesgo potencial es la infección con una forma de virus del herpes llamada HHV8. Es valioso comprender que si bien estos son posibles factores causales, es posible que no siempre estén presentes y la enfermedad puede ocurrir en cualquier momento a cualquier persona. Aún así, la rareza de la enfermedad hace que sea extremadamente improbable que la mayoría de la gente la tenga alguna vez.

Diagnóstico

Los síntomas que pueden sugerir la enfermedad de Castleman, especialmente cuando persisten, sin duda justifican una visita al médico. Los médicos pueden realizar muchas pruebas para determinar el diagnóstico, pero el estándar de oro es analizar el tejido de los ganglios linfáticos afectados. Si estos muestran evidencia de la enfermedad, el tratamiento puede comenzar.

Tratamiento

Para las formas unicéntricas de la enfermedad, el tratamiento tiende a ser la extirpación del ganglio linfático que presenta tejido cubierto. Las formas multicéntricas de la enfermedad son más difíciles de tratar y se pueden abordar de varias maneras que a menudo son altamente individualizadas para cada paciente. Algunos tratamientos que podrían considerarse incluyen la administración de medicamentos antivirales, el tratamiento con quimioterapia para detener el crecimiento del tejido linfático y el uso de corticosteroides como la prednisona para reducir la inflamación. Claramente, algunos de estos medicamentos pueden ser un reto para el cuerpo, y esto puede ser complicado cuando el VIH también está presente. Los médicos deben encontrar un equilibrio entre intentar tratar la enfermedad sin crear una carga adicional de efectos secundarios.