Ehrlichiosis

¿Qué es la ehrlichiosis?

Ehrlichia en las células de un perro.
Ehrlichia en las células de un perro.

La ehrlichiosis es una infección bacteriana que se transmite a humanos y otros animales a través de picaduras de garrapatas. Hay muchos síntomas de esta afección, que incluyen fiebre, fatiga intensa, dolor muscular, dolor en las articulaciones, escalofríos y malestar general. La gravedad de los síntomas varía de persona a persona. La ehrlichiosis es similar a la enfermedad de Lyme, enfermedad relacionada con garrapatas más comúnmente conocida, aunque por lo general no es tan grave.

Causas

Esta infección es transmitida por bacterias del género Ehrlichia que viven en algunas especies de garrapatas. Por lo general, las garrapatas del ciervo, las garrapatas del perro y las garrapatas estrella solitarias son los vectores que transportan la bacteria. No todas las garrapatas individuales están infectadas con la bacteria, por lo que una picadura de garrapata no provoca automáticamente una enfermedad. Generalmente, una garrapata infectada tarda de 24 a 36 horas en transmitir las bacterias a su huésped.

Esta condición ha sido descubierta recientemente. Actualmente hay dos enfermedades específicas transmitidas por dos tipos diferentes de bacterias que son consideradas tipos de ehrlichiosis. La ehrlichiosis monocítica humana es la forma que afecta a los glóbulos blancos llamados monocitos, mientras que la ehrlichiosis granulocítica humana afecta a los glóbulos blancos llamados granulocitos.

Síntomas

Los síntomas de esta afección generalmente aparecen alrededor de una semana después de que alguien ha sido mordido por una garrapata infectada. Sin embargo, también es común que tenga síntomas muy leves o incluso ningún síntoma. La única forma de diagnosticar de forma concluyente la ehrlichiosis es a través de un análisis de sangre. La buena noticia es que esta enfermedad suele ser resuelta por el sistema inmune y no requiere tratamiento médico.

Complicaciones

Para las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado o comprometido, como los niños muy pequeños, los ancianos o aquellos con enfermedades por deficiencia autoinmune, la ehrlichiosis puede volverse muy grave o mortal si no se trata. Cuando el sistema inmune no puede luchar eficazmente contra las bacterias, éstas se pueden multiplicar rápidamente y abrumar al organismo. Sin embargo, la infección se trata fácilmente con antibióticos.

Prevención

Se sabe que las garrapatas transmiten muchas bacterias causantes de enfermedades además de la ehrlichiosis. La enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas son dos de las más conocidas, pero cada día se descubren más enfermedades transmitidas por garrapatas. Debido al riesgo potencial, es una buena idea examinar cuidadosamente todo el cuerpo después de haber estado al aire libre.

También puede prevenir las picaduras de garrapatas mediante el uso de repelente de insectos. Usar ropa liviana al pasar tiempo al aire libre también le ayuda a detectar más fácilmente una garrapata que busca su comida. Metiendo los pantalones en los calcetines ayuda a evitar que las garrapatas se trepen por las perneras de los pantalones y se escondan en las áreas difíciles de ver.

Si encuentra una garrapata adherida a su piel, no entre en pánico. Recuerde que se requieren de 24 a 36 horas para transmitir las bacterias que causan esta afección y no todas las garrapatas están infectadas. Quite la garrapata con cuidado con pinzas, sujetándola tan cerca de la piel como sea posible. Tire rápidamente de la garrapata para evitar romper las piezas bucales que podrían quedar en la piel. Si quedan piezas, intente quitarlas con las pinzas como lo haría con una astilla. Es un mito que la parte restante de la garrapata aún está viva y se hundirá en su piel, pero las piezas bucales aún pueden contener las bacterias que causan ehrlichiosis.