Criptococosis

¿Qué es la criptococosis?

La criptococosis es una enfermedad causada por la infección con Cryptococcus neoformans, un hongo que se encuentra comúnmente en las heces de las aves y el suelo. Esta condición puede ser fatal si no se trata, especialmente en el caso de pacientes que tienen un sistema inmune comprometido. La incidencia de criptococosis en la población general es muy baja, la mayoría de las personas puede resistir la infección con este hongo.

Causas

Esta fotomicrografía muestra Cryptococcus neoformans usando una preparación ligera de tinción de tinta de la India.
Esta fotomicrografía muestra Cryptococcus neoformans usando una preparación ligera de tinción de tinta de la India.

Clásicamente, las personas desarrollan criptococosis porque inhalan las esporas del hongo. Las esporas colonizan los pulmones y causan síntomas similares a los de la neumonía, como dolor en el pecho, tos, dificultad para respirar y fatiga. En algunos pacientes, la infección puede diseminarse a otras áreas del cuerpo, y el hongo puede colonizar varios órganos y otros tejidos. Estas situaciones pueden volverse extremadamente peligrosas muy rápidamente, ya que el hongo interferirá con la función normal del órgano.

Las personas también pueden desarrollar esta condición cuando las esporas de hongos entran en cortes y abrasiones en sus cuerpos, causando la criptococosis cutánea. Esto puede causar llagas grandes y crecimientos elevados que aparecen en la piel. Las esporas también pueden diseminarse a través de la herida hacia el cuerpo, donde pueden diseminarse a órganos vitales. Clásicamente, las personas desarrollan formas cutáneas de la enfermedad como resultado del contacto con aves o suelo infectado.

Complicaciones

Algunos casos de criptococosis logran saltar al sistema nervioso y, finalmente, permiten que el hongo llegue al cerebro. En general, estos casos son mortales, ya que el hongo destruye el cerebro y los síntomas neurológicos pueden tardar mucho tiempo en aparecer. En el momento en que la confusión del paciente, la visión borrosa, las manos temblorosas y otros síntomas neurológicos se remontan a la criptococosis, es posible que el daño haya progresado demasiado.

Diagnóstico

Los síntomas de la criptococosis no siempre aparecen, y generalmente aparecen tarde. Debido a que esta condición es relativamente rara, el médico no ha visto los síntomas con la enfermedad, a menos que el paciente tenga SIDA u otra condición que haya resultado en un sistema inmune comprometido, y el médico tiene una gran experiencia en el tratamiento de dichos pacientes. Los pacientes que tienen un sistema inmunitario debilitado deben asegurarse de que estén trabajando con médicos expertos y experimentados que puedan reconocer tempranamente los signos de infecciones peligrosas.