Coccidioidomicosis

¿Qué es la coccidioidomicosis?

Histopatología de un pulmón con coccidioidomicosis.
Histopatología de un pulmón con coccidioidomicosis.

La coccidioidomicosis, también conocida como fiebre del valle, es una afección en la cual una persona está infectada con esporas de hongos. El hongo se conoce científicamente como Coccidioides immitis y se encuentra típicamente en el suelo en regiones cálidas de América del Norte, Central y del Sur. La infección generalmente no es mortal, pero puede causar complicaciones en personas cuyo sistema inmunitario puede no ser lo suficientemente sano para eliminar la infección, especialmente los ancianos, niños o personas que padecen el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Síntomas

La mayoría de los casos de infecciones por coccidioidomicosis generalmente no tienen muchos síntomas. Si una persona con la infección tiene un sistema inmune que funciona correctamente, su cuerpo generalmente podrá combatir con éxito la infección antes de que muestre algún síntoma. En los raros casos en que la infección por hongos causa síntomas, estos pueden incluir dolor en el pecho, fiebre, dificultad para respirar, tos o sarpullido con picazón.

Causas

La coccidioidomicosis es causada por una persona que inhala esporas del hongo Coccidioides immitis. El hongo se origina en el suelo, pero puede propagarse al aire a través del viento. Las personas que tienen más probabilidades de entrar en contacto con las esporas de los hongos generalmente son personas que trabajan al aire libre cerca de suelos infectados, como los trabajadores de la construcción o los agricultores. Si una persona respira aire que contiene las esporas del hongo, la infección puede ocurrir en los pulmones.

Tratamiento

No existe una cura o tratamiento exacto para la coccidioidomicosis. Las personas con sistemas inmunológicos saludables tal vez nunca noten la infección, por lo que el tratamiento generalmente no es necesario. Para las personas que experimentan síntomas, el único curso de tratamiento es el reposo en cama para que el sistema inmunitario pueda intentar eliminar la infección. Si alguien con VIH o SIDA tiene coccidioidomicosis, un médico tendrá que vigilarlos de cerca para asegurarse de que la infección no se propague y sea fatal.

Complicaciones

En casos raros, el sistema inmune puede no ser capaz de eliminar la infección y se puede diseminar de los pulmones a otras áreas del cuerpo. Las otras áreas más comúnmente afectadas incluyen los huesos, la piel, el corazón y el cerebro. La infección puede dar lugar a articulaciones rígidas e inflamadas, así como a heridas en la superficie del cráneo y otros huesos. También puede causar crecimientos anormales debajo de la piel. En los casos más graves, la infección puede provocar meningitis, una infección en los tejidos protectores del cerebro y la columna vertebral que puede ocasionar la muerte en circunstancias excepcionales.