Celulitis

¿Qué es la celulitis?

Celulitis infecciosa
La celulitis es una infección de la piel que comienza cuando una lesión no se limpia bien, permitiendo que las bacterias entren y se multipliquen.

La celulitis es una infección en las capas más profundas de la piel. Por lo general, comienza cuando una lesión no se limpia bien, lo que permite que las bacterias entren y se multipliquen. El área generalmente se hincha y se vuelve roja. Si no se trata temprano, la infección puede diseminarse por todo el cuerpo con consecuencias graves e incluso fatales. La celulitis no debe confundirse con la celulitis, que es un hoyuelo en la piel causado por capas profundas de grasa.

Signos y síntomas

La piel que está infectada a menudo se inflama, lo que significa que se hincha, y se siente apretada. Puede ser sensible y herido cuando se toca. La piel generalmente también se siente caliente, tanto para la persona que tiene la infección como para alguien que toca la zona. El área infectada a menudo se ve brillante, ya que la piel se tensa, se pone roja o desarrolla una erupción de pequeños puntos rojos, que pueden propagarse a medida que avanza la infección. Si el sistema linfático se infecta, pueden aparecer líneas rojas o rayas en la piel.

Una persona con celulitis puede experimentar otros síntomas que no parecen estar directamente relacionados con el área infectada. La fiebre y los escalofríos a menudo acompañan a cualquier tipo de infección, al igual que los dolores musculares. A medida que avanza la infección, los ganglios linfáticos también pueden inflamarse. La celulitis a menudo se propaga muy rápido, por lo que estos síntomas pueden desarrollarse y diseminarse en uno o dos días.

Causas

La celulitis ocurre más a menudo cuando un corte en la piel no se limpia completamente, o si no está cubierto y cuidado adecuadamente. Las bacterias que a menudo están presentes en las células normales de la piel o en el medio ambiente pueden entrar, invadir las capas más bajas de la piel. Las bacterias más comunes que causan infecciones de este tipo son Streptococcus (estreptococo) y Staphylococcus (Staph).

Este tipo de infección bacteriana no suele ser contagiosa porque afecta las capas más profundas de la piel. Sin embargo, una persona con una herida abierta puede recoger la bacteria de otra persona, incluso si esa bacteria no enferma a la otra persona.

Diagnóstico

Cualquier persona que tenga una lesión que parece roja e hinchada debe consultar a un profesional de la salud de inmediato. Él o ella examinará el área y puede tomar una muestra para identificar las bacterias específicas que causan la infección. El médico también puede realizar un análisis de sangre para descartar otras afecciones, como la trombosis venosa profunda o la gota, que tienen síntomas similares.

Factores de riesgo

Mientras que cualquier persona que tenga un corte, punción o quemadura puede desarrollar celulitis si la herida no se atiende correctamente, las personas que son obesas pueden ser más vulnerables a la infección. Las personas con diabetes, que tienen más probabilidades de experimentar úlceras y otras heridas abiertas en las piernas y los pies, también corren un mayor riesgo de infección. Las personas con un sistema inmune débil, como aquellos con VIH / SIDA o leucemia, también son menos propensas a ser capaces de luchar contra la infección inicial, dejándolas abiertas a complicaciones más serias.

Cualquier condición que pueda provocar llagas abiertas o pinchazos en la piel también puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar este tipo de infección. Las personas que necesitan terapia intravenosa (IV) regular o que son usuarios de drogas intravenosas están en riesgo. Cualquier persona con varicela puede ser vulnerable, si los rasguños están arañados, al igual que aquellos con linfedema crónico, en los cuales la piel se hincha y se agrieta. Incluso una condición aparentemente menor, como el pie de atleta, puede ser un factor de riesgo cuando provoca roturas en la piel. Las picaduras de araña, particularmente las del recluso pardo, pueden causar una infección inmediata.

Tratamiento

La celulitis se trata con antibióticos para matar las bacterias que causan la infección. Dependiendo del tipo de bacteria y cuán avanzada es la infección, la medicación puede administrarse por vía oral o por vía intravenosa. Los casos graves, en los cuales la infección se ha diseminado por la piel o a otras partes del cuerpo, pueden requerir hospitalización. En los casos menos graves, los antibióticos orales generalmente funcionan en una o dos semanas.

Se pueden tomar analgésicos y medicamentos antiinflamatorios para aliviar el dolor y la inflamación asociados con esta afección. Las compresas frías colocadas sobre el área también pueden ayudar, al igual que mantener la parte afectada del cuerpo elevada para que la hinchazón no empeore.

Pronóstico

Cuando se detecta temprano, la celulitis se puede tratar con relativa facilidad y, a menudo, con pocos problemas a largo plazo. Sin embargo, si no se trata, esta infección puede extenderse y matar al paciente en un período relativamente corto de tiempo. Las personas que tienen diabetes, infecciones fúngicas u otra afección que puede dañar la piel tienen más probabilidades de desarrollar una infección varias veces, al igual que las personas que no reciben tratamiento temprano.

Complicaciones

Esta infección de la piel se propaga rápidamente y puede ocasionar complicaciones más graves, como endocarditis, inflamación del corazón y sepsis, en las que todo el cuerpo se inflama. El shock séptico, una forma de sepsis extremadamente grave donde la presión arterial desciende y los sistemas de órganos comienzan a fallar, también puede ocurrir. Estas condiciones son extremadamente serias y pueden ser fatales.

La celulitis también puede causar daños graves a los tejidos del cuerpo, incluida la gangrena y la fascitis necrosante, también conocida como “enfermedad de las bacterias que comen carne”. La fascitis necrotizante se propaga extremadamente rápido y requiere tratamiento antibiótico inmediato y la eliminación de todos los tejidos infectados. Cualquiera de las condiciones puede conducir a amputaciones.

Si la infección avanza a los ganglios linfáticos, pueden diseminar la bacteria a otras partes del cuerpo. Es posible que deban drenarse para evitar que la infección penetre más profundamente en los tejidos. Los ganglios linfáticos también pueden dañarse, causando inflamación crónica en la parte del cuerpo.

Cuando la infección comienza en la cara o la cabeza, puede extenderse a los ojos, causando celulitis orbital o pre-septum. Las infecciones orbitales hacen que el globo ocular se hinche y puede provocar problemas en el movimiento de los ojos; si no se trata, puede causar ceguera. Las infecciones pre-septum solo afectan el párpado y la piel alrededor de los ojos, pero pueden diseminarse al ojo mismo. En casos graves, la celulitis en la cara puede provocar meningitis bacteriana, una infección de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, que es una afección potencialmente mortal.

Prevención

La manera más fácil de prevenir la celulitis es limpiar cualquier corte o abrasión de inmediato, aplicar una pomada antibiótica y mantener todas las heridas cubiertas y protegidas hasta que cicatricen. La persona lesionada debe volver a lavarse la herida a diario y volver a aplicar el antibiótico, a menos que un profesional médico le indique lo contrario. La varicela o las lesiones que se han cosquilleado no se deben tomar, ya que corre el riesgo de reabrir la herida. Un individuo que sospecha que ha sido mordido por una araña venenosa debe buscar atención médica de inmediato.

Las personas con diabetes deben revisar regularmente sus piernas y pies para detectar lesiones y el pie de atleta, y se debe tener cuidado al cortar las uñas de los pies para evitar pequeños cortes inadvertidos. Aquellos con sistemas inmunes suprimidos deben tener especial cuidado para evitar lesiones siempre que sea posible, y tratar cualquier herida de inmediato. Mantener la piel hidratada y saludable también puede ayudar a prevenir grietas y otros daños que pueden permitir la entrada de bacterias.