Caquexia

¿Qué es la caquexia?

La caquexia o síndrome de desgaste es una condición que aparece en pacientes con ciertas enfermedades crónicas y terminales. Los pacientes con caquexia experimentan pérdida de peso severa, junto con desgaste de los músculos del cuerpo, y desarrollan una experiencia hundida característicamente delgada con la correspondiente pérdida de energía. Esta afección puede debilitar el cuerpo, haciendo que sea más difícil para el paciente combatir la enfermedad, y también conduce a deterioros profundos en la calidad de vida, ya que eventualmente el paciente estará postrado en cama debido a la fatiga, la anemia y el daño muscular.

Causas

Si bien este trastorno a menudo se atribuye a la ingesta insuficiente de alimentos, la condición es un poco más complicada que esto. Muchos pacientes con caquexia experimentan anorexia, también conocida como pérdida de apetito, pero incluso si comen lo suficiente, aún experimentarán el síndrome de desgaste. La caquexia se caracteriza por anormalidades metabólicas que hacen que el cuerpo comience a descomponer sus propios tejidos, y malabsorción, en la que el tracto digestivo no puede absorber la nutrición de los alimentos que consume el paciente.

Tratamiento

El tratamiento por lo general se enfoca en proporcionar nutrición intensiva para que el paciente reciba una nutrición adecuada y abordar algunas de las anomalías metabólicas asociadas con el síndrome de desgaste. Un médico también puede ajustar los medicamentos de un paciente para promover el desarrollo del apetito, y se pueden usar técnicas como el masaje y la fisioterapia para reducir la pérdida de masa muscular y mantener al paciente activo.

Factores de riesgo

Los pacientes con SIDA, cáncer, insuficiencia cardíaca congestiva y parásitos intestinales pueden experimentar este trastorno. Por lo general, es peor en los hombres que en las mujeres. Los médicos generalmente determinan que un paciente tiene caquexia cuando el paciente pierde el cinco por ciento o más de su peso previo al diagnóstico. Muchas instalaciones de tratamiento toman medidas activas para reducir o prevenir el síndrome de desgaste.

Vivir con caquexia

Los amigos y familiares de los pacientes con el trastorno a menudo consideran que los cambios físicos son alarmantes y desalentadores, ya que el síndrome de desgaste es un recordatorio obvio de que el paciente está experimentando problemas de salud graves. Las personas que son diagnosticadas con enfermedades que a menudo conducen a caquexia tal vez quieran hablar de este tema con amigos cercanos y familiares para que la gente esté preparada, y los amigos y familiares también puedan brindar asistencia que ayude a los pacientes a lidiar con el desgaste.

Calidad de vida

La calidad de vida de los pacientes con síndrome de desgaste puede ser un problema importante. Con el derroche se produce una pérdida de energía y los pacientes pueden comenzar a sentirse apáticos o empezar a darse por vencidos. Cuando la caquexia conduce a la hospitalización, esto puede ser extremadamente frustrante y psicológicamente angustiante para el paciente. Es importante que los pacientes hospitalizados reciban apoyo emocional y físico de sus equipos médicos para que se mantengan motivados y se involucren en el tratamiento.