Cáncer de apéndice

¿Qué es el cáncer de apéndice?

El cáncer de apéndice es una forma relativamente rara de cáncer colorrectal. En este tipo de cáncer hay un crecimiento tumoral canceroso en alguna parte del apéndice, que es básicamente una extensión del colon. En muchos casos, los pacientes experimentarán muy pocos síntomas durante las primeras etapas de la enfermedad, y muchos elementos pueden ser muy similares a los síntomas de otros problemas intestinales, lo que conduce a frecuentes diagnósticos erróneos. Este cáncer se puede propagar fácilmente y puede ser muy mortal, especialmente si los médicos no lo detectan lo suficientemente temprano. Existen muchos tipos de cáncer de apéndice, y cuando aparecen los síntomas, generalmente son trastornos relacionados con el intestino como diarrea, estreñimiento e hinchazón.

Síntomas

El propósito del apéndice generalmente es desconocido para la ciencia, y las personas generalmente pueden funcionar de una manera relativamente normal sin él. El hecho de que el apéndice tenga un propósito tan limitado es una de las razones por las que este cáncer puede ser difícil de detectar. Cualquier alteración del órgano causada por cáncer de apéndice puede no causar ningún problema obvio para el cuerpo. En las primeras etapas antes de que el cáncer se propague, lo más peligroso que puede pasar es que el cáncer bloquee el apéndice, lo que le da a la paciente apendicitis. El cáncer de apéndice a menudo comienza a ser mucho más peligroso a medida que se propaga por el cuerpo, lo que significa que a veces el aspecto más importante del tratamiento puede ser detectarlo temprano.

Tratamiento

Una vez que los médicos diagnostican un caso de cáncer de apéndice, el enfoque más común generalmente es extirpar el tumor. Esto a menudo implicará la eliminación total del apéndice y también puede implicar la extirpación de parte del colon. Después de eso, los pacientes generalmente toman algún tipo de quimioterapia. Si los profesionales médicos detectan el cáncer lo suficientemente temprano, la eliminación y la quimioterapia a menudo pueden ser suficientes para permitir una mayor tasa de supervivencia, pero a menudo no es el caso, y las tasas de supervivencia son generalmente deficientes.

Otro enfoque de tratamiento que ha tenido cierto éxito es la quimioterapia hipertérmica intraperitoneal. Esto involucra la circulación de medicamentos de quimioterapia en forma líquida a través del colon. Los médicos calientan las drogas hasta que estén ligeramente por encima de la temperatura corporal natural, que se cree que es parcialmente responsable de la efectividad de esta terapia.

En una sesión de tratamiento normal, los médicos harán circular los medicamentos por el cuerpo durante aproximadamente 1,5 horas. Este tratamiento generalmente se administra a pacientes con cáncer de apéndice como parte de la operación para extirpar el tumor. A diferencia de la mayoría de los tratamientos de quimioterapia, en general no implica ningún tratamiento de seguimiento, lo que puede hacer que sea potencialmente más conveniente y menos exigente para el cuerpo.