Blastomicosis

¿Qué es la blastomicosis?

Histopatología de una blastomicosis
Histopatología de una muestra de un paciente con blastomicosis.

La blastomicosis es una infección fúngica bastante rara causada por el hongo Blastomyces dermatitidis. Este hongo es endémico de los bosques de América del norte y centroamérica, y la mayoría de las infecciones por blastomicosis ocurren en el otoño. Además de ocurrir en humanos, esta infección también puede ser un problema para perros y gatos que pasan tiempo al aire libre. En todos los casos, el tratamiento es el mismo. Muy pocos casos de esta enfermedad se informan anualmente, y la blastomicosis no debería ser una preocupación para la mayoría de las personas.

Síntomas

En algunos pacientes, la blastomicosis no produce síntomas, y la infección puede descubrirse accidentalmente durante una evaluación por otro problema médico. En otros casos, la colonización por el hongo causa infecciones en los pulmones, la piel o los huesos. Algunos pacientes también pueden experimentar infecciones de los órganos internos. Si la infección por blastomicosis no se trata, el paciente eventualmente morirá. Los pacientes inmunocomprometidos tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad y también es más probable que mueran por esta enfermedad.

Los pacientes pueden experimentar fiebre, escalofríos, tos, dolor en las articulaciones, dolor en el pecho y el desarrollo de lesiones distintivas en la piel con esta infección por hongos. Un médico puede diagnosticar la blastomicosis con la ayuda de un cultivo que identificará el hongo. Después de tomar un tratamiento prolongado con medicamentos antimicóticos, el paciente debe curarse, aunque puede experimentar problemas de salud persistentes como resultado del daño causado por la infección.

Causas

Por lo general, las personas desarrollan la infección como resultado de la exposición en el aire. Los jardineros y las personas que trabajan en el bosque, como los silvicultores y los cazadores, están en mayor riesgo, porque molestan e inhalan el hongo en el transcurso de su trabajo. Las personas pueden quedar expuestas al manipular el suelo contaminado, lo que puede provocar que las esporas entren en cortes y raspaduras en las manos.

Factores de riesgo

Esta condición a veces se conoce como enfermedad de Gilchrist, después de que un investigador médico temprano lo identificara y describiera. Las personas pueden reducir el riesgo de infectarse con Blastomyces dermatitidis usando guantes cuando manipulan el suelo en áreas que se sabe que están contaminadas, y usando máscaras faciales para tareas que pueden alterar las colonias fúngicas, como cavar en el bosque o manipular maleza.

Los casos de blastomicosis no parecen pasar entre personas o animales, lo que significa que si una persona o animal de un hogar está infectado, es probable que otros no lleven el hongo. En las regiones donde los brotes de blastomicosis son comunes, las personas pueden considerar confinar animales en el interior en el otoño, o tener especial cuidado cuando trabajan al aire libre en el clima de otoño.