Balantidiasis

¿Qué es la balantidiasis?

Protozoo balantidium coli
Protozoo balantidium coli

La balantidiasis es una infección producida por un protozoo conocido como Balantidium coli. Este protozoo parásito se puede encontrar en todo el mundo, especialmente en áreas donde se crían y manipulan cerdos. Muchas personas tienen esta infección sin experimentar síntomas y pueden desarrollar una forma crónica de la infección si no se detecta de manera oportuna. El tratamiento requiere la administración de antibióticos al paciente para matar los organismos en el intestino.

Causas

Las personas contraen balantidiasis al consumir alimentos y agua contaminados. Esto puede ser el resultado de una higiene deficiente por parte de una persona que lleva los protozoos y también puede ser causada por la deficiente contención de desechos humanos y porcinos. Las personas tragan quistes infecciosos creados por los protozoos, los quistes se asientan en el intestino grueso y comienza la multiplicación de los protozoos, lo que crea una infección activa. La persona infectada pasará regularmente quistes en las heces, permitiendo que el organismo se disemine.

Diagnóstico

En una persona que experimenta síntomas, la pérdida de peso, la diarrea y el dolor abdominal son los signos de advertencia típicos de la balantidiasis. Es posible que la afección no se identifique de inmediato, ya que estos síntomas pueden asociarse con otras afecciones gastrointestinales. Se requiere el examen de una muestra de heces para detectar los quistes reveladores encontrados en pacientes con balantidiasis. Una vez que se confirma el diagnóstico, se pueden recetar medicamentos para tratar la infección.

Tratamiento

Los pacientes asintomáticos deben ser tratados, si es posible, ya que es posible desarrollar balantidiasis crónica, que puede causar problemas gastrointestinales. La infección puede conducir a la inflamación de los intestinos y podría contribuir al desarrollo de complicaciones, incluido el daño a las paredes de los intestinos. En las comunidades donde la enfermedad es común, se pueden recomendar pruebas de rutina para detectar signos de infección parasitaria y tratar estas infecciones lo más temprano posible.

Prevención

Hay una serie de tácticas para la prevención de la balantidiasis. Hervir el agua, cocinar bien los alimentos y observar la higiene básica en la cocina y el baño puede limitar la propagación de los organismos. Las personas que trabajan con cerdos deben tener cuidado de lavarse bien antes de comer, para que no inadvertidamente ingieran quistes infecciosos. Si se identifica un caso de balantidiasis, las personas que han estado en contacto con el paciente también deben examinarse para detectar signos de infección, de modo que puedan ser tratados si es necesario. Los viajeros deben asegurarse de comer alimentos preparados en condiciones limpias y deben alertar a sus médicos sobre el historial de viajes si se enferman y buscan tratamiento médico.