Asbestosis

¿Qué es la asbestosis?

La asbestosis es una enfermedad pulmonar asociada con la exposición a productos de amianto. La asbestosis es una fibrosis o cicatrización del tejido pulmonar.

¿Qué es el asbesto?

El asbesto es un producto útil y retardante de la temperatura que está hecho de materiales fibrosos extraídos de minas de todo el mundo. El asbesto, aunque útil, presenta riesgos médicos graves para cualquier persona expuesta a él. Las personas que sufren de asbestosis tienen cinco veces más probabilidades, según los investigadores de Creighton, de desarrollar tumores o cáncer de pulmón que aquellos que no están expuestos al asbesto.

Causas

En general, la nariz y los bronquios actúan como filtros y evitan que muchas partículas entren en los pulmones. Las fibras de asbesto, sin embargo, son largas, delgadas y microscópicas. Se deslizan fácilmente a través de los filtros y entran en los pulmones, donde comienzan los problemas. Los investigadores afirman que la asbestosis se encuentra con mayor frecuencia en personas que a menudo están expuestas a este material peligroso. Este grupo incluye a mecánicos automotrices, trabajadores de astilleros, electricistas y otros comerciantes de edificios.

Síntomas

Los síntomas de asbestosis pueden aparecer bastante tiempo después de la exposición. En muchos casos, los síntomas no aparecen hasta 10 años después, y no es raro encontrar los síntomas que aparecen 20 años después de la exposición. Según los investigadores, los síntomas comunes de la asbestosis son:

  • dificultad para respirar
  • tos persistente y productiva
  • espasmos angustiantes
  • dolor o rigidez en el pecho
  • una pérdida de apetito

Tratamiento

No hay cura para la asbestosis en este momento. La enfermedad tiende a progresar con la edad y la condición rara vez mejora o desaparece. Los tratamientos respiratorios pueden usarse para eliminar las acumulaciones en los pulmones. Los humidificadores también son útiles para aliviar la tos y otras molestias.

Complicaciones

Se aconseja a los fumadores que adquieren asbestosis que dejen de fumar inmediatamente. De lo contrario, la combinación de asbestosis combinada con la inhalación de humo puede resultar incluso más tóxica y hacer que la asbestosis alcance etapas avanzadas rápidamente. Una persona que tiene asbestosis y fuma, según los investigadores, es 55 veces más propensa a desarrollar cáncer que una no fumadora que no padece asbestosis.