Argiria

¿Qué es la argiria?

Paciente con argiria
La argiria hace que la piel se vuelva azulada debido a la plata acumulada.

La argiria es una decoloración azul de la piel resultante de la exposición excesiva a la plata. Los que trabajan con plata, las personas que la extraen y las personas que toman suplementos de plata coloidal pueden desarrollar esta rara enfermedad. Una vez que la condición se desarrolla, es muy difícil de tratar. La exposición continua a la plata a través del contacto con la piel, la ingestión o la inhalación puede ocasionar trastornos críticos.

Tipos

Hay dos tipos de argiria: localizada y universal. Los tratamientos tópicos como aerosoles nasales contienen compuestos de plata que causan argiria localizada en las membranas mucosas. Algunos colores de tatuajes también tienen una base de plata, que puede causar argiria localizada. Los medicamentos ahora rara vez incluyen compuestos de plata, y los salones de tatuajes de renombre no emplean plata en ninguno de sus tintes. Los empastes dentales hechos de plata contribuyen a un ligero riesgo de desarrollar la afección, por lo que los empastes generalmente no contienen plata actualmente.

Causas

La argiria universal ocurre cuando las personas ingieren partículas de plata en medicamentos, o mediante la exposición a polvo fino de plata. En estos casos, el color azul de la piel es más difuso, pero al principio, principalmente en áreas de la piel que reciben exposición al sol. La cara, las manos y el cofre pueden tornarse de color gris azulado. En el peor de los casos, toda la piel se pondrá azul y los órganos como el bazo y el hígado también pueden tener un tono azulado.

Complicaciones

La exposición continuada a compuestos de plata puede dar lugar a ciertas complicaciones, que pueden incluir la degeneración grasa de los órganos principales, trombocitopenia, bronquitis persistente, pérdida de la coordinación y deficiencia visual por la noche. Si estos síntomas y el tono de piel azul se ignoran, se puede desarrollar toxicidad de la plata, lo que resulta en convulsiones graves y la parálisis del sistema respiratorio, que es mortal.

Diagnóstico

Esta afección generalmente se diagnostica tomando un historial médico y examinando los parches azules con rayos X fluorescentes. La biopsia de piel en los sitios que parecen ser más parecidos a la argiria también puede mostrar evidencia de demasiada plata en la piel. En general, los humanos tienen aproximadamente 1 miligramo de plata en sus cuerpos, y esta enfermedad puede ocurrir con tan solo 4 gramos en el cuerpo. Es más común que las personas tengan de 20 a 40 gramos de plata en sus cuerpos cuando exhiben argiria.

Tratamiento

La mayoría de los tratamientos se enfocan en terminar con la exposición a la plata. La exposición continua puede conducir a lo anterior. Esta enfermedad a menudo se considera una condición cosmética de la piel, pero hay algunos tratamientos que ayudan a eliminar el color azul de la piel. Algunos médicos sugieren que una pomada de hidroquinona tópica ayuda a minimizar la decoloración.

También se aconseja a los pacientes que usen protector solar, y algunos también pueden usar maquillaje de encubrimiento si la decoloración azul es muy pronunciada. Como existen pocos remedios, el foco está en la prevención. De hecho, en los países desarrollados, la argiria es relativamente rara, siempre y cuando las personas no tomen suplementos de plata.