Anaplasmosis

¿Qué es la anaplasmosis?

Anaplasma phagocytophilum en leucocitos.
Anaplasma phagocytophilum en leucocitos.

La anaplasmosis es una enfermedad bacteriana que infecta los glóbulos blancos. Es portado por ciertas especies de garrapatas. Al igual que otras enfermedades transmitidas por estas criaturas, puede tener síntomas vagos y ser difícil de diagnosticar.

A principios de este siglo, la anaplasmosis era más un problema económico y un trastorno asociado principalmente con el ganado, pero este ya no es el caso. En 1993, se descubrió la anaplasmosis humana. Originalmente, la enfermedad se conocía como ehrlichiosis granulocítica humana (HGE), luego como anaplasmosis granulocítica humana (HGA), antes de pasar a llamarse anaplasmosis humana en 2003. Se informan alrededor de 600 a 800 casos al año a los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Esta es probablemente una subestimación de la tasa de infección real.

Causas

En los humanos, la anaplasmosis es causada por un tipo de bacteria conocida como Anaplasma phagocytophilum. Se transmite a los humanos por varias especies de garrapatas, incluidas las garrapatas de ciervo. Las garrapatas infectadas con esta bacteria se han encontrado en las costas del Pacífico y el Atlántico, así como en los estados del medio oeste, sudeste y sudoeste de los EE. UU. El tipo de garrapata que transmite la enfermedad también se encuentra en Europa y Asia. La enfermedad también puede transmitirse mediante jeringas hipodérmicas e instrumentos de tatuaje que no se han desinfectado adecuadamente entre usos.

Síntomas

Algunas personas que están infectadas muestran muy pocos síntomas, pero otras sufren los síntomas típicos de la influenza. Pueden tener fiebre, dolores musculares, dolor de cabeza intenso, temblores y escalofríos. Una complicación es que las garrapatas que transmiten anaplasmosis a menudo también portan las bacterias que causan otras enfermedades, como la enfermedad de Lyme, de modo que una persona puede infectarse con múltiples enfermedades a la vez. Los ancianos y las personas con sistemas inmunes comprometidos son los más susceptibles a la anaplasmosis.

Diagnóstico

El diagnóstico es difícil porque los síntomas son muy generales. Pueden pasar tres semanas después de la infección inicial antes de que aparezcan los síntomas. La garrapata debe alimentarse durante al menos 12 a 24 horas para transmitir las bacterias que causan la enfermedad. Se requieren pruebas de laboratorio para el diagnóstico. Dichas pruebas buscan la presencia de anticuerpos contra A. phagocytophilum, o usan la reacción en cadena de la polimerasa (PCR). La última prueba buscará la presencia de ADN de las bacterias que han invadido los glóbulos blancos.

Tratamiento

El tratamiento generalmente incluye antibióticos de tetraciclina, particularmente doxiciclina. Desafortunadamente, muchas personas no buscan tratamiento porque no se dan cuenta de que están infectadas. Si no se trata, la enfermedad puede tener complicaciones fatales, como insuficiencia renal y respiratoria. Es posible volver a infectarse, si uno ya ha tenido la enfermedad. Hay vacunas disponibles, pero a principios de 2010, no están disponibles en los Estados Unidos.