Algodistrofia

¿Qué es la algodistrofia?

Médico y pacientes
El médico hará algunas pruebas para confirmar el diagnóstico de algodistrofia.

La algodistrofia es una enfermedad progresiva, generalmente originada en las manos, donde el hueso, el tejido y la piel experimentan cambios dolorosos en respuesta al trauma. También se conoce como síndrome de dolor regional complejo (SDRC), alggesidistrofia o distrofia simpática refleja. Los pacientes con esta afección pueden experimentar impedimentos permanentes como resultado de contracturas musculares y dolor asociado con la algodistrofia. Las opciones de tratamiento están disponibles, aunque la condición no se puede curar.

Causas

Las razones por las cuales esta condición se desarrolla no están claras. Por lo general, ocurre en respuesta a un trauma, pero puede ser difícil predecir qué tipos de trauma conducirán a la algodistrofia. La condición comienza con un hormigueo en la mano que se irradia lentamente por el brazo. La piel a menudo se pone roja e irritada, y los pacientes comienzan a experimentar dolor articular severo. En ocasiones, se produce daño a los nervios y los pacientes pueden desarrollar áreas de piel grisácea causadas por una oxigenación deficiente.

Complicaciones

Con el tiempo, esta condición puede causar contracturas, donde los músculos se paralizan. Esto puede hacer que la mano comience a encresparse sobre sí misma. El paciente tendrá problemas para enderezar los dedos y puede perder el uso de la mano por completo. Las contracturas también pueden ser muy dolorosas. El crecimiento del hueso y del cartílago se verá alterado y la mano y el brazo del paciente a menudo comenzarán a desperdiciarse, disminuyendo de tamaño considerablemente en algunos casos. Los nudillos y las articulaciones pueden hincharse como resultado de la inflamación, y la mano puede adquirir una apariencia retorcida y nudosa.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir medicamentos para controlar el dolor para tratar el dolor de la afección. La algodistrofia también se puede tratar con medicamentos antiinflamatorios para reducir la hinchazón y hacer que el paciente se sienta más cómodo. Esto puede incluir inyecciones de esteroides en el sitio. La fisioterapia a veces es útil para retener el mayor uso posible del brazo afectado. Algunos pacientes también se benefician de tratamientos como la estimulación eléctrica del nervio para interrumpir las señales de dolor o cirugías para cortar nervios clave si el dolor no responde a otros tratamientos.

Diagnóstico

Si un paciente parece estar desarrollando esta condición, un médico generalmente ordenará algunas pruebas de detección. Esto se hace para descartar enfermedades como la celulitis y otras infecciones, que al principio pueden causar síntomas similares. Los estudios de imágenes médicas pueden ser útiles para detectar inflamación de las articulaciones, así como cambios en los huesos y las articulaciones. La evaluación diagnóstica cuidadosa es importante, ya que el enfoque del tratamiento cambiará si la afección no es algodistrofia, y es posible curar al paciente si la causa del dolor es otra enfermedad.